Bitka v Koralovom mori (máj 1942)

Bitka v Koralovom mori (máj 1942)

The bitka v koralovom mori, ktorý sa uskutočnil 4. - 8. mája 1942 medzi anglo-americkými a japonskými jednotkami, bol hlavným námorným a leteckým nasadením počas druhej svetovej vojny. Japonci, ktorí už ovládali veľkú časť tichomorského regiónu z prístavu Peral, plánovali dobyť Austráliu a pripravili sa na prípravu tejto invázie. Predtým bola japonská ofenzíva zahájená 4. mája v Koralovom mori. Táto bitka lietadlových lodí bola zlomovým bodom v priebehu vojny, pretože brzdila postup Japoncov smerom na juh.

Pozadie bitky o Korálové more

7. decembra 1941 sa oficiálne začala vojna pre USA, ktoré utrpeli prekvapivý útok na svoju usadlosť v Pearl Harbor. Úder bol hrozný a nasledovali ho mnohí ďalší až do konca roku 1941 a začiatku roku 1942, kde okrem iného došlo k blízkemu pádu Filipín, keď generál MacArthur opustil Corregidor v marci tohto roku. Spojenci USA utrpeli ešte viac, najmä Briti, ktorí videli, ako sa ich pevnosti v juhovýchodnej Ázii postupne rozpadali.

Ale Pearl Harbor, akokoľvek dramatický, videl, ako Japoncom chýba to, čo sa stane hlavnou zbraňou vojny v Tichomorí: lietadlová loď. V čase japonského útoku sa v skutočnosti nenachádzal žiadny z amerických lietadlových lodí. Začiatkom roku 1942 sa USA podarilo zreorganizovať a uviesť do poriadku a námorné letectvo schopný konkurovať obrovskej japonskej moci. Bitka pred nami bude prvá svojho druhu: lode oboch táborov nikdy nebudú vo vizuálnom kontakte, všetko bude závisieť od letectva ... Je to predzvesťBitka v Koralovom mori.

Austrália pod japonskou hrozbou

Pozoruhodné japonské úspechy nezabránili obvyklému napätiu v japonskom štábe rivalita medzi armádou a námorníctvom, a dokonca aj v rámci nej. Admirál Nagano si teda želá postup smerom na Západ a do Indie, zatiaľ čo Yamamoto odporúča definitívne zničenie amerického námorníctva (a najmä jeho lietadlových lodí) s cieľom dosiahnuť priaznivý mier, vzhľadom na to, že dlhá vojna bolo nezvládnuteľné. Yamamoto potom chce pred plánovaným pristátím na Havajských ostrovoch prekonať rôzne silné stránky, napríklad Midway.

Pretože armádny personál odmietol poskytnúť Naganu prostriedky, Nagano sa rozhodlo pripraviť skromnejší projekt zameraný na izoláciu Austrálie obsadením Port Moresby v Papue. Avšak Doolittle nálet na Tokio slúži tézam Yamamota, ktorý dostane zelenú na zahájenie operácie na Midway v júni. Prípravy na útok na Port Moresby sú už ale pokročilé, zostávajú zachované, aj keď sa od marca do mája oneskorí kvôli prítomnosti amerických lietadlových lodí v oblasti. Operácia sa nazýva „Mo“.

Američania v zálohe

Japonská organizácia pre celú operáciu je veľmi komplikovaná a je rozdelená medzi invázne skupiny (jedna proti Port Moresby a druhá proti Tulagi v Solomons), podporná skupina pre ľahkú lietadlovú loď Shohoa útočné sily s veľkými lietadlovými loďami Zuikaku a Šokaku. Japonci vedia, že budú musieť čeliť rsolídny odpor ale považujte prítomnosť nepriateľského námorníctva za relatívne bezvýznamnú, iba s pravdepodobnou prítomnosťou lietadlovej lode Saratoga.

Japonský generálny štáb však ignoruje to podstatné: vďaka dešifrovaniu ich kódov dostali Američania operáciu dych! Admirál Nimitz to vie Port Moresby je zásadným bodom a jeho pád priamo ohrozuje Austráliu alebo prinajmenšom účasť Austrálie na zvyšku vojny. Od 20. apríla pochopil, že to bude cieľom nasledujúcej japonskej ofenzívy; ale nemá po ruke lietadlové lode Enterprise a Sršeň, ktorí sa vracajú z náletu na Tokio, zatiaľ čo Saratoga (v rozpore s tým, čo veria Japonci) bolo zasiahnuté torpédom a je v oprave. Potom povolá lietadlové lode Lexington ("Sesterstvo" z Saratoga) a Yorktown, sprevádzané krížnikmi a torpédoborcami (väčšina bitevných lodí bola zničená alebo poškodená v Pearl Harbor). Celkovo má teda Nimitz iba 150 palubných zariadení, z toho viac ako 200 v regióne, najmä v Austrálii. 29. apríla vymenoval Fletchera za veliteľa operácie a poslal ho do Korálového mora pre 1. operáciuehm smieť.

Prvý „plachý“ záväzok

3. mája americké sily sú stále rozdelení a nevedia nič o pohyboch nepriateľov. O tom, že Japonci pristáli v Tulagi, sa dozvedeli až na konci dňa. Fletcher sa potom rozhodne odvetiť a smeruje v plnej rýchlosti smerom k Solomons s Yorktown. Americký veliteľ má Japoncov, ktorí neočakávajú útok na jeho stranu, ako aj studenú náplasť, ktorá včas zakrýva jeho pohyby. 4. mája o 6.30 hod Yorktown vzlietnite do vzduchu: 12 devastátorov (torpédové člny) a 28 Dauntless (strmhlavé bombardéry), zatiaľ čo stíhačky naďalej chránia nosič.

Námorný letecký útok, ktorý bol pre mladých amerických pilotov relatívnou novinkou, prebehol vo veľkých zmätkoch, dôležitosť niektorých budov sa napríklad preceňovala ... Výsledkom bolo, že keď sa vrátili do Yorktown o 9:31 hod potopili iba tri minolovky a nenávratne poškodili torpédoborec. Ďalšie dva útoky budú stáť Japoncov len dva hydroplány a štyri vyloďovacie člny ... Američania stratili iba tri lietadlá a Nimitz označuje operáciu na Tulagi za „sklamaním“.

Hra na schovávačku

Až o dva dni neskôr vstúpila špeciálna sila „Mo“ Korálové more, ktorý viedol admirál Takagi, pretože 5. mája bol bombardovaný Port Moresby. Nasledujúci deň Fletcher zostavil bojové poradie so údernou skupinou pozostávajúcou z väčšiny jeho krížnikov, ľahšou podpornou skupinou a leteckou skupinou s lietadlovými loďami. Nasledoval letecký prieskum, ale Američanom sa nepodarilo lokalizovať Takagiho letku. Tento, na druhej strane, celkom nevysvetliteľne neobjednáva žiadny vzdialený prieskum.

Táto viac-menej dobrovoľná hra na schovávačku odďaľuje začiatok konfrontácie, ktorá je každopádne nevyhnutná. Iba B-17 z Austrálie spozorovali Shoho a bombardujte ich, ale ich veľkosť (sú to ťažké bombardéry) ich nerobí veľmi účinnými proti lodiam ... Našťastie stále spozorujú invázne sily určené pre Port Moresby. Japonci sú potom optimistickí: napriek nepriateľskému útoku na Tulagi plán vychádza podľa plánu.

Mučeníci a zmätok

7. mája admirál Takagi konečne nariadil rozsiahlejší letecký prieskum. Myslí si, že to prichádza v pravý čas, pretože jedno z vyslaných lietadiel spozorovalo dve lode, ktoré označil ako lietadlová loď a krížnik; potom je zahájený masívny útok ... ale cieľmi sú iba ropné tankery Neosho a ničiteľ Simíkovia ! Toto je zničené, zatiaľ čo Neosho sa dokázal vznášať v plameňoch až do 11. mája, keď ho zachránil torpédoborec Henley : Posádka je zachránená, ale tanker musí byť potopený.

The mučeníctvo dvoch amerických lodí však nie je márne. Krátko predtým, o 6:45 hod., Fletcher skutočne nariadil svojej skupine krížnikov, aby nasadili japonské invázne sily do Port Moresby. Americký veliteľ hrá šťastie aj vtedy, keď sa nepriateľ rozhodne sústrediť svoje pozemné letecké skupiny skôr na krížniky ako na lietadlové lode. Zmätok sa však obnovuje: japonské útoky zlyhajú, zatiaľ čo americké B-26 nedokážu potopiť svoje vlastné krížniky!

The Shoho, prvá obeť medzi japonskými lietadlovými loďami

O 8:30 sa Japonci reorganizovali: zbadali fletcherova skupinaa Shoho sa ho chystá napadnúť. Fletcher zároveň zahájil prieskum a „8 lietadlových lodí a štyri ťažké krížniky“ boli spozorované o 8:15 h; veliteľ letky USA v presvedčení, že ide o Takagiho letku, sa rozhodne medzi 9.26 a 10.30 hodinou vyslať 93 lietadiel. Akonáhle je však úderná sila vo vzduchu, prieskumné lietadlá sa vrátia späť a prehodnotia svoje hodnotenie! Boli by to iba „dva ťažké krížniky a dva torpédoborce“! Je neskoro vrátiť sa späť a misia sa potvrdí v prípade, že lietadlo spadne na väčšinu nepriateľských síl, nevyhnutne v tomto sektore. Fletcher to pochopil správne: Dauntless Lexington všimnite si to Shoho okolo 11. hodiny a najali ho, za ktorým nasledovali ich druhovia z Yorktown. Zasiahnutý trinástimi bombami a siedmimi torpédami, Shoho tma o 11:35. Na palube amerických lodí a bombardérov je to eufória, zničili svoju prvú vojnovú lietadlovú loď!

Japonci očividne zúria a rozhodli sa podniknúť protiútoky vyslaním niektorých svojich najlepších pilotov (celkovo dvadsaťsedem) na útok neskoro popoludní, aby opustili lietadlové lode. Zuikaku a Šokaku. Ale toto je Americký radar čo v prvom rade bráni úspechu tejto reakcie: umožňuje stíhačom lietadlových lodí odraziť počiatočný útok, zatiaľ čo Japoncom prekáža zlé počasie. Ďalšia vec je smola, takmer komická: japonskí piloti si často mýlia americké lietadlové lode so svojimi a sú nešťastne zostrelení pri pokuse pristáť na svojej palube! Takagi tak stráca dve tretiny ostrieľaných pilotov, ktorých vyslal na túto misiu ...

Posledné kolo

Ráno 8. mája obe strany vedia, že víťazstvo bude mať ten, kto si toho druhého všimne ako prvý. Problém je v tom, že sa navzájom spozorujú v rovnakom čase, okolo 8.30 h. Navyše sú letectvo na oboch stranách ekvivalentné so 121 lietadlami pre Američanov a 122 pre Japoncov! Rozdiel je iba v poveternostné podmienky, mierne priaznivejšie pre americký tábor.

Útoky torpédových člnov Dauntless a torpédových člnov Devastator sa začínajú o 10:57 ráno, hlavným cieľom je lietadlová loď. Šokaku, Zuikaku keď sa podarilo skryť v zrne. Útok na pilotov Yorktown sa zdá byť relatívne neúspešný, pričom lietadlová loď bola zasiahnutá iba dvoma bombami; ale škoda je dosť závažná na to, aby Šokaku môže prijímať iba lietadlá a nie štartovať ... Na druhej strane, útok mužov z Lexington o desať minút neskôr je rozhodujúcejšie: Šokaku je nariadené príliš zlé zasiahnutie, aby padol späť na Truka.

Agónia „Lady Lex“

Bola preto spozorovaná aj americká letka, ktorá utrpela japonský blesk medzi vlastnými dvoma vlnami nepriateľskej flotily. Japonskí piloti, z ktorých väčšina už má skúsenosti a zúčastnila sa Pearl Harbor, sú zručnejší ako ich americkí kolegovia. O dvoch lietadlových lodiach, ktoré boli o 11:18 hodine dobre založené: Yorktown manévrovateľnejšia sa dokázala vyhnúť ôsmim torpédom a bola zasiahnutá bez väčšieho poškodenia jedinou 400 kg bombou. The Lexington má menšie šťastie: ocitá sa medzi dvoma skupinami nepriateľských torpédových člnov a zbiera štyri ich vrtuľové bomby; berie tiež dve ľahké bomby, z ktorých jedna exploduje v nábojovom poli ... Bitka sa skončila.

Piloti sa vracajú k svojim príslušným lietadlovým lodiam a k poškodeniu lietadla Lexington sa zdajú pod kontrolou. Na lietadlovej lodi však zaznel výbuch o 12:47, potom ďalší o 14:45 a oheň, ktorý sa obnovil, bolo rýchlo nemožné zvládnuť. O 16.30 bolo rozhodnuté opustiť loď. Bol to torpédoborec Phelps, ktorý dal posledný úder piatimi torpédami: „Lady Lex“ sa potopila o 20:00.

Koralové more, rozhodujúca bitka?

Japonci sa napriek trochu optimistickým správam o útoku rozhodli útok na Port Moresby odložiť. To Yamamota rozzúri a prikáže Takagimu, aby obnovil lov na americké lietadlové lode; ale Fletcher je už ďaleko ...

Samotná bitka priniesla Japoncom bodové víťazstvo: straty Lexington, z Neosho a Simíkovia boli oveľa lepšie ako u ľahkých lietadlových lodí Shoho. Japonská flotila však stratila aj mnohých najlepších pilotov, a predovšetkým to tak bolo strategickej úrovni že víťazstvo bolo americké. Táto prvá bitka medzi lietadlovými loďami v histórii spôsobila zlyhanie japonskej ofenzívy na Papuu a utrpenie škôd, najmä potreby opravy Šokaku a natankovať palivo Zuikaku, by zavážilo do budúcnosti. Skutočne sa mala odohrať ďalšia oveľa väčšia bitka Midway

Neúplná bibliografia

- F. GARCON, Tichomorská vojna, Casterman, 1997.

- J. COSTELLO, Tichomorská vojna, Pygmalion, 1982.


Video: Pearl Harbor u0026 Kamikaze Attack Survivor. Memoirs of WWII #2