Armády občianskej vojny

Armády občianskej vojny

Raz Hviezdy a bary - prvá vlajka nového južného národa, ktorá počas svojej krátkej existencie oficiálne poznala tri, by bola vztýčená na vrchol stožiara Fort Sumter 13. apríla 1861, čo bola prvá výzva pre obe bojujúce strany z Občianska vojna mal mať každý armády schopný viesť vojnu. V tejto oblasti Sever začal od malého a Juh, vôbec nič.

Americký vojenský systém v roku 1860

Kvôli ideálom sebaobrany, ktoré boli neoddeliteľnou súčasťou doktríny „otcov zakladateľov“ USA, sa pôvodne nemalo v krajine predpokladať, že bude mať regulárna armáda dôležité. Nedôvera v profesionálnu armádu - niektorí ju považujú za istý druh Pretoriánska stráž, potenciálne nebezpečný pre inštitúcie krajiny - bol vtedy taký, že sa hovorilo dokonca o jeho úplnom zrušení, a to v roku 1784. Napokon sa dohodlo na zachovaní existencie jediného zmiešaného pluku, až kým nebudú čeliť vážnym porážkam. na Indiánov, potom na vojna 1812 proti Britom, nevynucujte si formovanie ďalších jednotiek. O Marine, neuniklo úplnému rozpusteniu po získaní nezávislosti. Až v roku 1794 si Kongres uvedomil zraniteľnosť svojho námorného obchodu a nariadil stavbu šiestich fregát, z ktorých jedna bude USS. ústava, stále existovali v roku 2009.

Z inštitucionálneho hľadiska je hlavným veliteľom ozbrojených síl Predseda. Armáda (Armáda Spojených štátov) a námorníctvo (Námorníctvo Spojených štátov) každý z nich má svoje vlastné príslušné ministerstvo, resp vojnové oddelenie (Ministerstvo vojny) a Ministerstvo námorníctva (Ministerstvo námorníctva). The pobrežná stráž, teraz militarizované, tvoria civilnú správu, Služba znižovania výnosov, ktorej hlavným poslaním je vyberanie ciel a boj proti pašovaniu. Preto závisia od Ministerstvo financií - ekvivalent ministerstva financií - a zohral by významnú úlohu pri zriadení blokáda južného pobrežia.

V čase vojny môže regulárna armáda rátať s podporou domobrany. Každý štát skutočne má svoju vlastnú ozbrojenú silu, ktorej názov (všeobecne Štátna milícia alebo Štátna stráž) sa líši od organizácie k organizácii, ktorej organizácia je vždy viac-menej modelovaná podľa organizácie federálna armáda. Milície, ktoré sú ozbrojené na náklady každého štátu, sa podriaďujú priamo im a obvykle sa nezodpovedajú federálna vláda. Poskytujú sa mu iba čiastočne alebo úplne v prípade konfliktu. Pretože sú úplne tvorené „nedeľnými vojakmi“ a záložníci, ich úroveň výcviku je dosť nízka a ich inherentná vojenská kvalita dosť neistá. Na druhej strane majú výhodu v tom, že sa dajú veľmi rýchlo zmontovať, a keďže sa ich jednotky formujú na geografickom základe (každé mesto alebo kraj má svoju spoločnosť), často prevláda esprit de corps.

Milície sú dôležitým symbolom zvrchovanosti každého federatívneho štátu, pretože sa používa ozbrojená sila zvrchované právo. Sú navyše neoddeliteľné od druhá novela ústavy federálna vláda, ktorá zaručuje občanom právo na sebaobranu, a všeobecnejšie princípy „štátneho práva“. Výsledkom je, že niekoľko južných štátov počas rokov predchádzajúcich odtrhnutie, vyvinuli veľké ozbrojovacie úsilie pre svoje milície; to bol prípad najmä Karolína z juhu - priamy dôsledok vyrovnania obchodu, ktoré sprevádzalo nulifikačná kríza z rokov 1832-33 - ale aj z Virgínia. Mimochodom je potrebné poznamenať, že milicionári sú všeobecne oživení silným farským duchom: angažujú sa hlavne v obrane svojich majetkov, často sa zdráhajú ísť bojovať za hranice svojho štátu alebo dokonca svojho kraja. To je dôvod, prečo štáty prijímajú jednotky vojsk v prípade vojny dobrovoľníkov. Zámerom je, aby existovali iba obmedzený čas (v najhoršom prípade konfliktu) a rozpustia sa, akonáhle sa mier vráti. Medzitým sú sprístupnené federálnej armáde.

Môžeme to vidieť vojenský systém má predovšetkým obranné povolanie. Vyplýva to zo samotného pôvodu národa: USA, ktoré sa narodili, aby odolávali útlaku imperializmu, sa takmer polstoročie riadili strategickou víziou, v ktorej mohli byť iba napadnutí, a nie agresori - napadnutie cudzej krajiny by bolo pre mnohých Američanov správaním ako anglický kráľ Juraj III. vojny za nezávislosť. To vysvetľuje najmä silný odpor, ktorý sa vyskytuje vo verejnej mienke vojna proti Mexiku od 1846-48.

V roku 1860 nastala vojenská situácia vSpojené štáty je teda do istej miery paradoxné. Na jednej strane národ dosiahol nie zanedbateľnú mieru militarizácie, existenciu štátnych milícií, hojne zásobovaného arzenálu (federálneho alebo iného) a ideálu „občana-vojaka“ zdedeného po Francúzsku. vojny za nezávislosť. Ale na druhej strane si krajina udržiava iba malé profesionálne ozbrojené sily, čo z nej robí skutočného vojenského trpaslíka v porovnaní s väčšinou ostatných krajín. Skrátka krajinavojensky slabý, ale schopnýrásť pri moci veľmi rýchlo, ak to bude potrebné - čo by všeobecne charakterizovalo americkú armádu od jej zrodu až do druhej svetovej vojny.

Federálna armáda Spojených štátov

Na konci roku 1860 bolaarmádySpojené štáty americké zostávajú úplne profesionálnou silou, ale v porovnaní s európskymi národmi a dokonca aj so Spojeným kráľovstvom, ktoré takisto neuplatňuje odvodové povinnosti, sú malé. Takže teoretická sila je okolo 13 000 mužov, ale zákon umožňuje výkonnej moci mierne zvýšiť silu určitých jednotiek, ak to považuje za potrebné, a skutočný počet vojakov sa blíži k16.000. Je to veľmi málo pre krajinu31 miliónov obyvateľov a 8 miliónov kilometrov štvorcových, napriek rozšíreniu, ktoré povolila Pierceova administratíva (1853 - 1857), pod vedením jej ministra vojny, budúceho prezidenta KonfederácieJefferson Davis.

Z administratívneho hľadiska je základnou jednotkoupluk. Armáda sa počíta19 : desať pešiakov, päť jazdcov a štyri delostrelectvo. V porovnaní s európskymi armádami sú tieto pluky - aspoň čo sa týka pechoty - svojou veľkosťou navyše skôr prápormi. Okrem toho existuje zbor inžinierov (vrátane kartografov) a rôzne pomocné alebo administratívne služby: výzbroj, zdravie, platy, strava, zásoby, inšpekcia, spravodlivosť a administratíva. Celkovo tieto zložky zamestnávajú najviac 1 000 mužov.

Rôzne pluky sú takmer všetky organizované rovnakým spôsobom. Základnou taktickou jednotkou jespoločnosti, a každý pluk má desať - okrem delostreleckých plukov, ktoré majú dvanásť. Spoločnosti velí akapitán, ktorým pomáhali dvaja poručíci (prvý poručík a druhý poručík), tento rozdiel sa zachoval dodnesAmerická armáda, aj keď to už nemá rovnaký význam). Zamestnanci pluku sú zložení, okrem administratívnych pracovníkov a podporných prvkov, z aplukovník(ktorý velí pluku), podplukovník a dvaja majstri. Echelon „práporu“ nemá pevnú existenciu: tento výraz sa používa iba na označenie ad hoc zoskupenia niekoľkých spoločností, ktoré sa dočasne vytvoria, ak to bude potrebné. Takto formovaným práporom môže podľa uváženia plukovníka veliť vyšší dôstojník alebo najvyšší veliteľ roty v tejto hodnosti.

Federálna armáda Spojených štátov je rozptýlená po celej krajine, v praxi to však sú tri štvrtiny jej personáluzápadne od Mississippi. Zaisťuje tak bezpečnosťhranice(hlavne ten s veľmi nestabilnýmMexiko), zvrchovanosť na novozískaných územiach (Kalifornia, Texas, Nové Mexiko a Oregon) a ochranaosadníciktorí sa usadia na územiach, ktoré sú stále málo antropizované, ak nieDomorodí Američania. Pokiaľ ide o druhých, ktorých je pomerne málo, sú rozdelení a ich prístup je rôzny, ich kontrola si nevyžaduje veľmi veľký personál. Na východe je úlohou armády predovšetkým strážiť vojenské zariadenia, hlavne pevnosti a arzenály, rozmiestnené po najľudnatejšej časti krajiny. Táto úloha prítomnosti a posádky je predovšetkým výsadoupechota.

Pokiaľ ide o túto časť,jazdasa používa hlavne v boji proti indiánom kvôli zvýšenej mobilite, ktorú si vyžadujú rozsiahle priestory bez infraštruktúryĎaleký západ », A sám nepriateľ je dosť mobilný. Pojem „jazda“ v skutočnosti označuje tri rôzne typy jednotiek, spočiatku založené na vybavení a bojovom štýle. Existujú teda dva plukydraci, všestranní vojaci, ktorí majú byť schopní bojovať pešo aj na koni a vyzbrojení puškami; dva plukyjazda, vybavené iba šabľami a pištoľami na boj na koňoch; a pluk zjazdná pechota, ktorá, ako naznačuje jej názov, cestuje na koňoch, ale bojuje pešo. Postupom času sa však tieto jednotky museli prispôsobiť zásnubám, ktorých sa zúčastnili, a konkrétne v roku 1860 používali v podstate rovnaké vybavenie a rovnakú taktiku, ktorá sa v skutočnosti podobala drakom. Tieto variácie označenia budú zrušené v auguste 1861 a dva dračie pluky, jazdný peší pluk a dva jazdecké pluky budú všetky premenované na „jazdecké pluky“ a prečíslované od 1 do 5. Je potrebné poznamenať, že v r. kavalérie, niekedy sa nazývajú aj spoločnostioddielnamiestospoločnosti.

A to jednak kvôli obrannej povahe armády Spojených štátov, jednak kvôli členitému terénu, ktorý neprispieva k pohybu poľných zbraní, ktorý na Západe predstavuje misiu Spojených štátov.delostrelectvohlavne spočíva v poskytovaní služobníkov k zbraniam pevností. Výsledkom je, že každý pluk pozostáva z dvanástich spoločností (niekedy nazývaných „batérie»), To znamená jedenásť lourd (pevnostné delostrelectvo) a jedno ľahké (poľné delostrelectvo). 1. a 2. delostrelecký pluk však majú namiesto jednej dve ľahké batérie. Telo spoločnostigeniálny, s veľmi malým počtom zamestnancov - menej ako 200 mužov - je zodpovedný hlavne za navrhovanie hraničných a pobrežných pevností a dohľad nad ich výstavbou. Potreba chrániť prístavy roztrúsené po celom sveteobrovská námorná fasáda, skutočne viedlo k uskutočneniu uloženiasystém pobrežného opevnenia. Upozorňujeme, že delostrelecká batéria má svoju vlastnú organizáciu: skladá sa z troch častí po dvoch zbraniach, takže má namiesto dvoch troch poručíkov.

V normálnych časoch neexistuje operačný stupeň nad úrovňou pluku. Sami sú fragmentované a rozptýlené:198 spoločností v armáde sú rozložené na viac ako70 pracovných staníc a inštalácií, nehovoriac o menších oddieloch. Tento rozptyl je kompenzovaný geografickou organizáciou: krajina je teda rozdelená navojenské oddelenia (medzi hlavné: sever, juh, stred, západ, Texas, Missouri, Tichomorie),okresy. PočasObčianska vojna, táto organizácia sa bude veľmi líšiť a podľa potreby budú vytvorené alebo zrušené vojenské oddelenia a okresy; bude tiež tvorený zvojenské oblasti (volalvojenské divízie), ktorá združuje niekoľko oddelení.

Územie Spojených štátov začiatkom roku 1860. Oranžovo: štáty prijaté do Únie; modrou farbou územia; v zelených, neorganizovaných regiónoch, ktoré spravuje priamo federálna vláda. Väčšina ozbrojených síl je sústredená v západnej polovici krajiny.

Ako vidíme, armáda Spojených štátov bola v roku 1860slabý a rozptýlený. Jeho prítomnosť na Západe je už nevyhnutná, lepšie pochopíme, akoodtrhnutieMohli sa vyskytnúť južné štáty a secesionisti sa zmocnili prakticky všetkých federálnych vojenských zariadení na juhu, a to prakticky bez odporu. Aj keď počet zostáva prevládajúcim faktorom - Napoleon Bonaparte nepovedal “Boh je vždy na strane najväčších práporov-? - zloženie armády a kvalitazamestnancovsú tiež dôležité.

Muži: vojaci a dôstojníci

Profesionálni vojaci, asi 2 500poddôstojníci a 12 500muži z radu federálnej armády sú spravidla pomerne dobre vyškolení. Podľa ich zadania sú dokonca poriadne ostrieľaní, aj keď bitky, v ktorých sa zúčastňujú proti Indiánom, sú v porovnaní so zabitím budúcej občianskej vojny častejšie ako malé prestrelky. Jedným z dôvodov chronického poddimenzovania armády je skutočnosť, že vojenská kariéra je pre vojakov neatraktívna. Životné podmienky na armádnych postoch a pevnostiach sú častoneistý, najmä pokiaľ ide o zdravie, a choroby - najmä týfus rozšírený voškami, cholerou alebo skorbutom spôsobeným častou podvýživou - zabíjajú oveľa častejšie ako indické guľky alebo šípy. Účastníci sú preto veľmi častonedávnych prisťahovalcov, vstúpili do armády, aby demonštrovali svoju oddanosť svojej novej vlasti alebo, prozaickejšie, aby mali jedlo a prístrešie a unikli biede v chudobných štvrtiach veľkých miest. Napriek životným ťažkostiam vojaka a nedostatku úcty, ktorú voči nim prejavujú ich spoluobčania (vojaci sú často považovaní za vyvrheľov spoločnosti, muži príliš leniví na to, aby normálne pracovali), napriek tomu preukážu „avernosť bezchybný voči federálnej vláde: keď vypukla vojna, iba 26 poddôstojníkov a poddôstojníkov rezignovalo, aby sa pripojili k silám Konfederácie.

Vedúcich pracovníkov je veľa, pretože ich je len niečo cez tisícdôstojníkov. Federálna armáda, ktorá je malá, si môže dovoliť pomerne drastické výberové kritériá, a preto je úroveň dohľadu a výcviku pomerne vysoká. Prevažná väčšina dôstojníkov - 824 z 1 085 - pochádza z Národnej vojenskej akadémie vWest Pointv štáte New York. Zvyšok pochádza zo súkromných vojenských škôl, ktoré sa väčšinou nachádzajú na juhu a niektoré z nich majú pomerne vysoké hodnotenie, napríklad Vojenský inštitút vo Virgínii v Lexingtone alebo Vojenská vysoká škola v Južnej Karolíne - známejšia ako Citadela. - v Charlestone.

Zatiaľ čo dôstojníci sú pomerne početní, ich vyhliadky napokroksú na druhej strane dosť malé. Na jednej strane sú otvory zriedkavé: je ich iba asi sto vyšších dôstojníkov a v praxi väčšina dôstojníkov nikdy neprekročí hodnosť kapitána. Na druhej strane, americká vojenská inštitúcia je potom veľmi ťažkou byrokraciou, ktorá sa riadi veľmi prísnymi pravidlami postupu a postupu. Dôstojník môže byť povýšený, iba ak je k dispozícii miesto na vyššej hodnosti; v takom prípade je jeho náhrada označená naodpracované roky: Mladší dôstojníci, ešte jasnejší, musia počkať, kým prídu na rad. Tento systém niekedy vedie k výmene zbraní: teda budúcemu južanskému generáloviRobert závetrie musel opustiť Zbor inžinierov, v ktorom pôsobil 25 rokov, ale kde vegetoval v hodnosti kapitána, aby sa mohol venovať svojej jazdeckej kariére.

Systém je ešte viac zmrazenýbez vekovej hranice : policajti môžu zostať na mieste tak dlho, ako uznajú za vhodné. Malý príklad s generálmi. Sú štyria: generálmajor, ktorý velí armáde, a traja brigádni generáli. Hlavný veliteľ je vždyWinfield Scott, ktorý tento post zastával od roku 1841 a mal v tom čase 74 rokov. Ostatní generáli sú v podobnej situácii: John Wool (76) bol povýšený v rovnakom roku ako Scott; Davidovi Twiggsovi, generálovi od roku 1846, malo 70 rokov a William Harney 60 rokov - povýšenie však dostal až v roku 1858.

Takto nútení čakať roky na povýšenie, ktoré nebude závisieť od ich vodcovských kvalít, stratia trpezlivosť a vrátia sa do civilu pri hľadaní ďalších spôsobov zabezpečenia svojej kariéry. Končí asi polovica absolventov West Pointurezignovaťpo niekoľkých rokoch využili svoj veľmi uznávaný výcvik dôstojníkov ako odrazový mostík. Uznávajúc tieto problémy, vláda už dlho zavádza „fiktívny“ systém napredovania,patentová propagácia. Táto cena sa udeľuje podľa zásluh, čo vyrovnáva prevažujúcu váhu odpracovaných rokov. Princíp je nasledovný: dôstojník (napríklad kapitán), ktorý počas svojej služby vyniká svojimi kvalitami, dostane jednu z týchto povýšení: okrem rozdielu, ktorý z toho vyplýva (americká armáda potom nerozdeľuje žiadne vyznamenania, až na niekoľko „čestných zbraní“, ktoré sú najčastejšie vyhradené pre generálov), stáva sa „patentom majorom“. To znamená, že zostáva kapitánom (naďalej nosí odznaky a poberá mzdu), ale akonáhle bude k dispozícii hlavné miesto, bude maťprioritouna všetkých ostatných kapitánoch, aby to dosiahli. Ak mu bude následne udelené osvedčenie podplukovníka, môže byť v prípade potreby povýšený do tejto hodnosti priamo, a to vždy za podmienky, že je miesto voľné - a že neexistuje žiadny iný poručík - plukovník patentom s vyššou funkciou v tejto hodnosti, ktorá je nadradená jeho.

Ánov čase odlúčenia otázka lojality vojsk ani len nevznikla, pre dôstojníkov to bola úplne iná otázka. Viac sa podieľali na politickom živote ako ich muži, boli rozdelení rovnako ako krajina aveľa z nich rezignovalo. Ichmotivácieboli rôzne: úprimné dodržiavanie politických ideálov Juhu, vernosť skôr ich domovskému štátu ako federálnej vláde, odmietnutie nosiť zbrane proti svojim krajanom, dokonca príťažlivosť pre kariérne vyhliadky, ktoré ponúka vytvorenie nového konfederačná armáda. Najznámejším príkladom je opäť Lee, odporca odtrhnutia, ktorý však odmietol velenie severnej armáde, keď by ho to viedlo k boju proti domovskému štátu Virgínia. Preto rezignoval, predtým, ako prevzal velenie nad panenskými milíciami, potom vstúpil do južnej armády, keď sa Virgínia pripojila kKonfederácia.

Často čítame, že počet kariérnych dôstojníkov, ktorí sa zoradili na južnej strane, bol primeranývyššie než počet obyvateľov ich štátov, čím sa vysvetľuje zjavná prevaha velenia Konfederácie v prvých rokoch vojny, čo je však nesprávne. Z 824 dôstojníkov z West Pointu 296 opustilo armádu v roku 1861 a iba 184 sa stalo dôstojníkmi južných síl. Okrem toho iba 99 z približne 900 bývalých dôstojníkov, ktorí sa vrátili do civilného života, nastúpilo do armády Konfederácie, zatiaľ čo asi 400 ich dostalo do služieb federálnej vlády. Aj keď bol tento pomer vyšší medzi dôstojníkmi opúšťajúcimi ostatné vojenské akadémie v krajine, tí, ktorí sa rozhodli slúžiť na juhu, zostali zreteľnemenšina.

Počas vojny by sa veľa z týchto dôstojníkov stalo na oboch stranáchgenerálova prístup k dôležitým prikázaniam, na ktorých čele by sa navzájom zrazili. Skutočnosť, že pôsobili spolu vo West Pointe, inštitúcii, kde prevláda esprit de corps, a potom v ich rôznych postupných úlohách - vrátane, pre niektorých z nich, počas vojny proti Mexiku - ukazuje na svetlo sveta prírodybratovražednýobčianskej vojny zjavným spôsobom, a to natoľko, že táto konkrétna téma by neskôr bola nevyčerpateľným zdrojom inšpirácie pre autorov fikcií.

Táto skupina reenactorov z amerického združenia Sykesove stálicenosí uniformu pravidelnej armády, ako to bolo tesne pred vypuknutím občianskej vojny.

Zvažovanieslabosť federálnej armády, malého počtu a roztrúsených po celej krajine, a nedostatočnosti milícií pre takúto úlohu bolo okamžite potrebné od začiatkuObčianska vojna, do výťahudobrovoľnícke jednotky rozdrviť povstanie. V skutočnosti nebolo možné uvažovať o zvýšení veľkosti pravidelnej armády: vtedy platné právne predpisy podmieňovali každé vytvorenie jednotky náležitým spôsobom hlasovaním Kongresu, čo je nevyhnutnosť nezlučiteľná s naliehavosťou situácia.

Armády dobrovoľníkov

V skutočnosti boli efektívne vytvorené nové pravidelné jednotky; nariadené prezidentským vyhlásením z 3. mája 1861, bol tento nábor potvrdený až 29. júla 2006Kongres; Skutočný nábor sa uskutočnil v auguste a septembri a výcvik sa začal až v októbri - keď už dlho zúrila vojna. Žiadny z takto vytvorených jedenástich plukov nebol organizovaný rovnakým spôsobom ako súčasné pluky: deväť peších plukov (v počte od 11 do 19) obsahovalo 24 rôt (rozdelených do troch práporov po 8 rôt) namiesto 10. ; 6. jazdecký pluk mal 12 rôt namiesto 10; a ak bol 5. delostrelecký pluk zložený ako ostatné z 12 batérií, boli na druhej strane všetci vyzbrojení poľnými delami. Jednotky pravidelnej armády pôsobili počas konfliktu vo všetkých operačných sálach. Delostrelecké batérie boli rozptýlené varmádykdesilný. Jazdecké pluky slúžili ako také na Západe alebo videli, ako sa ich roty vyčleňujú, aby slúžili akosprievoddo štábov. To isté platilo o peších plukoch, z ktorých niektoré boli rozbité na ochranu zásobovacích konvojov armád Únie a ďalšie slúžiliv prvom riadku uprostred plukov dobrovoľníkov.

Pre prezidenta to bolo preto jednoduchšieAbrahám Lincoln vytvoriť od základu „dočasnú“ armádu, ktorá bola určená iba na obdobie vojny, výsady, ktorú jej ústava krajiny priznávala. Preto okamžite po oznámení kapitulácie Forta Sumteru vytvorila silu úplne odlišnú od bežnej armády, „dobrovoľníci zo Spojených štátov „. V angličtine sa táto plnohodnotná armáda všeobecne označuje akoDobrovoľníci z USA (v skratke U.S.V.) aby sa odlíšil od bežnej armády respAmerická armáda (USA.). Zatiaľ čo druhý menovaný počas konfliktu nepresiahne 25 000, prvý zasiahne jeden milión vojakov, čím zabezpečí väčšinu severného vojenského úsilia.

Nikto si spočiatku nepredstavoval, že sa takéto čísla dosiahnu. Na jar roku 1861 na severe aj na juhu prevládala myšlienka, že na urovnanie konfliktu bude stačiť jediná rozhodujúca bitka. Výsledkom bolo, že vojna nebola vnímaná ako nič krátkeho a výzva na dobrovoľníctvo, ktorú vydal prezident Lincoln 15. apríla, dokonale odráža túto myšlienku: 75 000 mužov na obdobietri mesiace iba. Záväzky prekonali všetky očakávania: aj keď 7 z 24 vyžiadaných štátov odmietlo vyslať vojakov - 4 z nichodtrhnutie- na výzvu odpovedalo takmer 95 000 dobrovoľníkov. Niektoré štáty, napríklad Massachusetts alebo Rhode Island, poskytli viac ako dvojnásobok svojej kvóty; nedotknutý District of Columbia zaznamenal nárast sily 4 000 mužov a viac ako 10 000 unionistických Missourianov si vytvorilo vlastné pluky po tom, čo ich guvernér, secesionista, vyhlásil štátnu neutralitu.

Títo dobrovoľníci boli pôvodne prijatí, vyzbrojení a vybavení na náklady svojichštátoriginálna, aj keď súkromná iniciatíva príležitostne zmierňovala finančné bremeno, ktoré to predstavovalo. Boli teda teoreticky podriadené autorite svojichguvernéri, ktorý ich sprístupnil iba federálnej vláde; teda skutočnosť, že každý z nich niesol označenie špecifické pre svoj štát pôvodu, ako napr20. mainská pechota alebo1. newyorské ťažké delostrelectvo. V súlade s vtedy platnou americkou tradíciou - tradíciou, ktorá sama vychádzala z ideálu priamej demokracie - boli dôstojníci týchto plukovzvolenýich mužmi. Voľba druhého menovaného často padlapozoruhodnýz ich susedstva alebo okresu, ktorý u nich nastúpil, bez ohľadu na ich veliteľské schopnosti alebo vojenské skúsenosti. Ak naopak chýbala ich profesionalita, nechýbali muži.

Ale pre mnohých sa títo prví „trojmesační dobrovoľníci“ čoskoro ukázali ako nedostatočné na vyriešenie konfliktu. Deň po zdrvujúcej porážkeBýčí behLincoln a Kongres pochopili, že vojna bude dlhá. Dňa 22. Júla 1861 schválili výzvu na účasť 500 000 nových dobrovoľníkov, tentoraz na obdobietri roky. O dva roky neskôr, keď už dobrovoľníctvo nestačilo na vyrovnanie obrovských strát spôsobených bojmi a epidémiami, sa federálna vláda musela uchýliť kbranná povinnosť, rozhodnutie tak nepopulárne - pretože mnohí považovali za útok na individuálne slobody -, že v New Yorku vyvolalo krvavé nepokoje. Celkovo prebehli štyri čiastočné mobilizácie - uskutočnil ichkresliť - v júli 1863 a v marci, júli a decembri 1864.

Nie je prekvapením, že cez prednú líniu je podobný vzor. Ihneď po ich narodeníKonfederované štáty americké vytvoril nie jednu, ale dve armády. Prvou bola pravidelná sila tzvArmáda Konfederatívnych štátov amerických (skrátene A.C.S.A., niekedy jednoducho C.S.A. preArmáda Konfederatívnych štátov). Na papieri to malo mať 15 000 mužov, ale v praxi to číslo nikdy nedosiahne. Málo známy pre nedostatok zdrojov, činnosť tohtojužná pravidelná armáda zdá sa, že je to obmedzené na zabezpečenie sprievodu jazdcov štábmi, niekoľko batérií poľného delostrelectva a čestnú stráž inštitúciám Konfederácie. Jeho príspevok k južnému vojnovému úsiliu bude v každom prípade podstatne menší ako jeho severný náprotivok.

Z rovnakých dôvodov ako vláda Únie vedúci predstavitelia Konfederácie dobre vedeli, že ich budúca pravidelná armáda nebude uspokojovať potreby občianskej vojny. Taktiež vytvorili silu dobrovoľníkov, ešte pred vytvorením ich pravidelnej armády. PokrstenýDočasná armáda štátov Konfederácie (P.A.C.S.), toto “Dočasná armáda konfederácie Podporil by väčšinu budúcich bojov. Zamestnaných rovnakým spôsobom ako na severe - teda štátom - bolo 100 000 dobrovoľníkov pozvaných 6. marca 1861 pôvodne posilnených domobranou každého štátu. Konfederácia by sa napriek tomu veľmi rýchlo stala obeťou jedného z jej vlastných ideologických základov:štátne právo. Žiarliví na svoje výsady, guvernéri niektorých štátov čo najviac bránili v využívaní ich domobrany alebo dobrovoľníkov vládou Konfederácie. Gruzínčan Joseph Brown dokonca zašiel až tak ďaleko, že márne zakázal jednotkám svojho štátu opustiť svoje územie: boli podľa neho vychovávaní iba na obranu Gruzínska. Prevzatie ozbrojených síl štátov ústrednou vládou bolo mnohými považované za zásah do ich zvrchovanosti. Táto nechuť zvýšila ťažkosti, ktoré mala južná vláda pri koordinácii obrany svojich hraníc.

Zvažovaniestiesnená demografia Juhu, dobrovoľníctvo by sa ukázalo ako nedostatočné ešte rýchlejšie ako na severe. Vo februári 1862 Kongres Konfederácie súhlasil s vychovaním ďalších 400 000 dobrovoľníkov, ale do nasledujúceho apríla sa ukázalo, že odvod je jediným riešením problému. Rovnako zle vnímané ako na severe sa pôvodne týkalo mužov vo veku od 18 do 35 rokov. Do septembra sa maximálny vek zvýšil na 45 rokov a v decembri 1863 už nebolo možné uniknúť z vojenskej služby zaplatením náhrady, ako tomu bolo dovtedy. Vo februári 1864 sa rozšíril odvod na mužovod 17 do 50 rokov. Bien entendu, ces mesures ne concernaient que les hommes blancs. C’est seulement en dernier recours que la Confédération se résolut à accepter les Noirs dans l’armée : une loi du 13 mars 1865 autorisa à en lever 300.000, mais à quelques semaines de la défaite, elle resta quasiment lettre morte. Malgré cela, à aucun moment l’effectif de l’armée sudiste n’excéda 500.000 hommes, et hormis en de rares cas, elle se battit toujours en sévèreinfériorité numérique.

Si lever une armée est une chose, l’organiser pour en faire une force capable de se battre efficacement en est une autre, et les belligérants de la guerre de sécession allaient très vite l’apprendre à leurs dépens. Comme on l’a vu, il n’existe pas, en temps de paix, d’échelon supérieur à celui du régiment. Toutefois, les régiments de volontaires ne comprenant pas plus de 800 à 1.000 hommes, des armées de plusieurs dizaines de milliers de combattants n’allaient pas pouvoir être organisées sans l’établissement d’unestructure hiérarchique comprenant plusieurs échelons.

L'organisation des armées

Le premier de ces échelons est la brigade. En principe, la brigade comprendtrois ou quatre régiments, mais dans la pratique, il arrive qu’il y en ait davantage, surtout si l’effectif des régiments concernés est réduit. Elle est normalement commandée par un brigadier-général, mais il arrive fréquemment que ce rôle échoit au colonel – c’est-à-dire au commandant de régiment – avec le plus d’ancienneté à ce grade. Dans l’armée sudiste, les brigades sont assez souvent formées par des régiments originaires d’un même État. A contrario, les brigades nordistes sont davantage mixtes du point de vue de l’origine géographique. Dans les deux cas, il ne s’agit pas de règles absolues. L’affectation des régiments aux brigades ne suivant pas un plan préétabli, elle n’est pas fixe, et une brigade peut se voir renforcée ou affaiblie en fonction des besoins.

Sur le champ de bataille, la brigade constitue l’unité tactique de base dans tous les engagements importants. Les meilleures d’entre elles développent un esprit de corps important et finissent par constituer des unités d’élites, telles que la Stonewall Brigade ou les Louisiana Tigers sudistes, ou bien l’Iron Brigade et l’Irish Brigade nordistes. Au sein des forces confédérées, elles ne sont généralement pas numérotées, mais plutôt désignées par le nom de leur commandant ; si ce dernier est un leader emblématique, elles peuvent en garder le nom même après qu’il ait été remplacé. Les brigades nordistes sont quant à elles numérotées, le plus souvent au sein d’une même division (chaque division a ainsi une « première brigade », une « deuxième », etc.), plus rarement au sein d’une même armée (comme ce fut le cas dans l’armée du Tennessee au début de l’année 1862). Dans tous les cas de figure, dans la pratique, les généraux se référaient à elles par le nom de celui qui les commandait. Enfin, certaines brigades sont simplement désignées par lesurnom dont elles ont hérité au cours de leur service.

L’échelon suivant est la division. Contrairement à la brigade qui est constituée exclusivement – sauf cas rares – d’infanterie ou de cavalerie, la division est le premier écheloninterarmes : chacune d’entre elles se voit généralement affecter un bataillon d’artillerie, à raison d’une batterie par brigade – sachant qu’une division comprend généralement trois ou quatre brigades, rarement plus. Les divisions sont désignées de la même manière que les brigades, au Nord comme au Sud. Au début de la guerre, elles constituent les subdivisions les plus importantes au sein d’une armée mais rapidement, il faudra créer un échelon encore supérieur.

Il s’agit du corps d’armée. Jusque-là inédits au sein de l’armée américaine – la plus haute subdivision d’armée employée lors des conflits précédents était la division – les corps d’armée furent créés en mars 1862 par le généralMcClellan. D’abord limités à la principale armée nordiste, celle du Potomac, ils seront ensuite étendus dans toutes les forces de l’Union. Contrairement aux divisions et aux brigades, les corps nordistes sont numérotés suivant une seule série, quelle que soit leur affectation, et ils sont créés par décret présidentiel. En tout, il y en eut vingt-cinq. Dans l’armée du Potomac, où il y eut jusqu’à six corps d’armée, un échelon intermédiaire exista brièvement en 1862 : la «grande division », qui regroupait deux corps.

Les Confédérés constituèrent eux aussi des corps d’armée, mais en moins grand nombre – leurs armées étaient souvent plus réduites – et de façon moins formelle. Ils apparurent en juin 1862 lorsque Robert Lee réorganisa l’armée de Virginie septentrionale en deux « ailes », rebaptisées formellement « corps » en septembre. Contrairement à leurs homologues nordistes, les corps sudistes étaient numérotés au sein d’une même armée, souvent désignés par le nom de leur commandant, et ne furent employés que dans les principales armées confédérées. Un corps d’armée nordiste comprend au mieux trois ou quatre divisions, un corps sudiste souvent davantage.

Viennent ensuite les armées. Ces dernières étant des créationsad hoc, leur importance varie beaucoup en fonction de la mission à laquelle elles sont destinées, allant de la simple brigade à une force comprenant plusieurs corps. Elles sont généralement nommées d’après la zone géographique où elles vont opérer, et leur nom est le plus souvent fixe dans la mesure où leur création procède d’un décret du pouvoir exécutif – ce dans les deux camps. C’est au niveau de l’armée que sont gérées les affaires relevant de l’intendance, de l’administration, de la police militaire ou des divers services auxiliaires.

Il y eut toutefois, au cours de la guerre de sécession, quelques tentatives pour coordonner entre elles l’action de plusieurs armées sur un même théâtre d’opération. Ce fut notamment le cas pour les troupes fédérales de l’Ouest – comprendre « entre les Appalaches et le Mississippi ». Initialement groupées en trois armées distinctes, à savoir celles du Tennessee, du Cumberland et de l’Ohio, elles allaient toutefois être subordonnées à un échelon supérieur,la division militaire du Mississippi. Commandée par Halleck, puis Grant, et enfin Sherman, elle allait contrôler jusqu’àcinq armées simultanément, jouant un rôle prépondérant dans la victoire finale. Rien de tel n’exista au sein des forces armées confédérées, l’idéologie décentralisée qui avait présidé à la naissance de la Confédération s’avérant un obstacle à ce type de coordination centralisée – une absence dont la stratégie sudiste souffrit terriblement. La seule opération multiple d’envergure, décidée par le président Davis en personne, sera la triple offensive de R.E. Lee dans le Maryland, E.K. Smith dans le Kentucky, et Van Dorn dans le Mississippi, à la fin de l’été et au début de l’automne 1862. Toutefois, ces offensives ne seront pas réellement coordonnées, mais seulement simultanées.

La même dichotomie se retrouve au niveau du commandement suprême. L’armée fédérale comporte un commandant en chef (ou plutôt un « général commandant », le titre formel de commandant en chef revenant au président), qui a pour mission d’élaborer la stratégie globale et d’assister le président dans sa mise en œuvre. Il s’agit initialement de Winfield Scott ; le vieux général s’avérant très vite trop âgé pour remplir son devoir, il est remplacé en novembre 1861 par George McClellan. Toutefois, celui-ci est écarté dès mars 1862 afin de l’obliger à se concentrer sur l’offensive de l’armée du Potomac contre Richmond ; il est relayé par une commission temporaire (War Board) présidée directement par Abraham Lincoln et le secrétaire à la Guerre, Edwin Stanton. L’armée de l’Union retrouvera un « général commandant » avecHenry Halleck, nommé en juillet 1862 et remplacé en mars 1864 par Ulysses Grant. Côté sudiste, seul le présidentJefferson Davis peut exercer semblable autorité, et celle-ci lui est bien sûr régulièrement contestée par ses opposants politiques. Robert Lee sera formellement nommé commandant en chef, mais seulement en mars 1865, bien trop tard pour que cela serve à quoi que ce soit.

Les organisations précédemment décrites sont surtout valables pour l’arme qui constitue la majeure partie – plus ou moins 80% selon la période et le camp considéré – des armées de la guerre de Sécession, à savoir l’infanterie. Thejazda, quant à elle, a été employée quelque peu différemment. Au début du conflit, les généraux nordistes ne lui envisagent pas d’autre utilité que mener des actions de reconnaissance ou d’escorte. De ce fait, les unités de cavalerie nordistes sont initialementrozptýlenéà travers toute l’armée, chaque échelon – brigade, division ou corps d’armée – se voyant affecter un régiment ou quelques compagnies de cavalerie en fonction des besoins. Les Sudistes, pour leur part, n’en firent rien : constatant dès l’hiver 1861-62 l’efficacité d’une force exclusivement composée de cavalerie pour mener des nájazdycontre les lignes de communication et de ravitaillement de l’ennemi, ils organisèrent brigades, divisions et même corps de cavalerie, sur le même modèle que l’infanterie. Il faudra attendre le printemps 1863 pour que leurs adversaires se décident à les imiter, avec la création du corps de cavalerie de l’armée du Potomac.

L’organisation de l’artillerie de campagne variera également beaucoup. Vers la fin de la guerre, les Nordistes abandonneront le système précédent (un bataillon d’artillerie par division) et grouperont tous les bataillons d’artillerie d’un même corps au sein d’une brigade d’artillerie, permettant au commandant du corps d’armée de concentrer son artillerie à son gré au cours de l’engagement. Il sera également constitué des brigades d’artillerie de réserve, utilisées à la discrétion du commandant d’armée afin, le cas échéant, de fournir un soutien décisif. Manquant chroniquement de canons, et plus encore de munitions, l’artillerie sudiste n’atteindra jamais ce niveau, et restera plus proche de l’ancien système. En plus des bataillons divisionnaires, quelques bataillons d’artillerie de réserve seront affectés aux échelons supérieurs, corps d’armée et armée.

Penchons-nous à présent sur la composition de ces armées, et leur évolution. Qui étaient les hommes qui disputèrent la Občianska vojna ? Tous n’eurent pas la même motivation, la même origine, le même destin ; pas plus que la qualité des armées belligérantes ne resta homogène tout au long des quatre années que dura le conflit.

Composition et évolution des troupes

Initialement, on a vu que les volontaires de 1861 ne manquaient pas d’enthousiasme pour une guerre que tout le monde imaginait brève. Nombre d’entre eux se hâtèrent vers les bureaux de recrutement de leur quartier ou de leur comté, craignant que s’ils attendaient trop longtemps pour s’enrôler, la guerre serait terminée avant même qu’ils aient vu le moindre combat ou tiré un seul coup de feu. Cet afflux de volontaires n’alla pas sans générer quelques problèmes non négligeables, notamment en matière d’équipement.

Si les nombreux arsenaux fédéraux ou d’États allaient permettre d’armer cette foule d’aspirants soldats, ce ne fut pas sans difficultés. Durant les premiers mois de la guerre, les disparités sont particulièrement grandes d’une unité à l’autre, car toutes les armes disponibles ont été utilisées, et des fusils d’une grande variété de modèles et de calibres furent distribués. Naturellement, ces disparités compliquèrent grandement l’approvisionnement, puisque toutes les unités d’une même armée n’employaient pas forcément les mêmes munitions. Il en alla de même pour les uniformes, très disparates, chaque État fournissant les siens (souvent basés sur ceux de sa milice) à ses volontaires et sachant qu’il n’y avait pas d’obligations particulières à respecter dans ce domaine. Grâce à son potentiel industriel, le Nord parvint à standardiser graduellement l’équipement de ses armées au cours de l’année 1862.

Bien plus défavorisé en la matière, le Sud eut beaucoup plus de difficultés. Malgré les arsenaux, dès le début du conflit les fournitures d’armement devinrent un problème crucial. Nombre de volontaires durent initialement amener avec eux leurs armes personnelles, souvent de qualité militaire discutable, et en quelques occasions, des unités confédérées furent contraintes d’assister en spectatrices aux batailles dans lesquelles elles furent engagées, faute de fusils. Les mesures énergiques de Josiah Gorgas – qui, ironie du sort, était un Nordiste passé dans le camp adverse par fidélité envers son épouse sudiste – autorisèrent la mise en place d’une industrie d’armement embryonnaire, mais qui permit de parer au plus pressé. La capture massive d’armes nordistes à l’occasion des victoires défensives du début de la guerre, et l’importation de fusils britanniques via les « forceurs de blocus », firent le reste, et la Confédération ne manqua pratiquement jamais d’armes pour se battre.

En revanche, il n’en fut rien en matière d’uniformy. Avec le coton des plantations sudistes, la matière première ne manquait pas, mais les filatures étaient peu nombreuses dans le Sud. Il y avait des uniformes réglementaires, mais ils étaient produits au compte-goutte, avec priorité aux officiers et aux soldats de l’armée régulière confédérée. Tant et si bien que, le plus souvent, le soldat sudiste dut se contenter d’un uniforme « fait à la maison », d’allure vaguement militaire, et usé jusqu’à la corde.

Thecomposition sociale des armées est essentiellement le reflet de celle de la population des deux belligérants. Les soldats sudistes sont majoritairement des ruraux, le plus souvent de condition modeste. Les citadins, moins nombreux, viennent souvent des villes portuaires ; très peu sont des ouvriers, les centres industriels étant rares. Les milieux sociaux sont différents dans le Nord, où se côtoient fermiers du Midwest autant qu’ouvriers et employés des grandes villes de la côte Est.

Theorigines nationales varient également suivant le camp dans lequel on se place. Dans l’armée de l’Union, 1,7 million de soldats – sur les 2,2 millions qui servirent, au total, dans les forces nordistes – sont nés aux Etats-Unis. Mais nombre d’entre eux sont des fils d’immigrants, d’origines très diverses : 1.000.000 environ sont d’ascendance « britannique ». Les Allemands furent très nombreux : 216.000, auxquels s’ajoutent 300.000 Américains d’origine allemande. Viennent ensuite les Irlandais – 200.000, nés en Irlande pour la plupart – puis les sujets britanniques (100.000, nés pour moitié environ au Canada, et l’autre en Grande-Bretagne) et les Néerlandais (90.000).

Les francophones ne furent pas en reste avec 40.000 engagés, globalement une moitié de Québécois et une autre d’Américains d’origine française, plus une poignée de citoyens français proprement dit. À cela s’ajoutent 20.000 Scandinaves et quelques milliers d’Italiens, de Polonais, de Mexicains (principalement au Nouveau-Mexique) et d’Amérindiens (essentiellement dans le « territoire indien », l’est de l’actuel Oklahoma) – sans compter, naturellement, d’autres origines aux représentants moins nombreux. Certaines de ces « nationalités » constituèrent quelques régiments à part entière, mais dans la plupart des cas, elles furent dispersées dans toute l’armée.

Les 210.000 Afro-Américains tiennent une place à part. Bien qu’il y eut des engagements individuels de la part des Noirs vivant dans le Nord dès le début de la guerre, beaucoup furent refusés. Les Noirs n’étaient en effet pas considérés comme des citoyens, fussent-ils libres, et leur présence au sein d’unités militaires était souvent mal perçue et mal tolérée. Même après septembre 1862 et la « proclamation d’émancipation » du président Lincoln, la lutte pour l’abolition de l’esclavage, devenue but de guerre principal de l’Union, ne signifiait en rien l’abandon des préjugés racistes de l’époque.

Ainsi, les Afro-Américains n’étaient pas considérés, par la plupart des officiers et généraux nordistes, comme pouvant devenir des soldats de valeur. Ceux qui furent acceptés dans l’armée jusqu’à la fin de 1862, souvent sous la seule impulsion de généraux notoirement abolitionnistes tels Benjamin Butler, furent cantonnés à des tâches subalternes, travaux de fortifications et services auxiliaires. Theproclamation d’émancipation changea la donne, mais on choisit alors de rester dans un régime de ségrégation : les Noirs seraient acceptés librement dans l’armée, mais ils constitueraient leurs propres unités, encadrées – sauf cas rares – par des officiers blancs.

Initialement pris en charge par les États au même titre que les formations « blanches », les régiments de Noirs furent ensuite placés directement sous l’égide du gouvernement fédéral, qui constitua ainsi les United States Colored Troops (U.S.C.T.) à partir de 1863. La moitié d’entre eux étaient des Noirs libres vivant dans le Nord, l’autre moitié d’anciens esclaves, fugitifs ou libérés par l’avancée des troupes nordistes. Bien qu’affichant un comportement tout à fait dans la moyenne de l’armée au combat, ces régiments ne furent jamais pris au sérieux par le commandement nordiste, qui les employa essentiellement à des rôles secondaires, garnisons de fort et occupation des territoires conquis, où ils payèrent un lourd tribut aux maladies. Les chiffres en témoignent : plus de 70.000 soldats afro-américains périrent durant la guerre, mais moins de 3.000 d’entre eux furent tués au combat.

Globalement, les armées de l’Union perdirent durant la guerre de sécession 640.000 hommes, aux quelques 110.000 tués et 280.000 blessés venant s’ajouter 250.000 morts de maladie. Theconditions sanitaires déplorables (favorisant typhus et dysenterie), les duretés de la vie en campagne, autant que le climat varié du Sud, allant des forêts marécageuses subtropicales infestées de moustiques (qui transmettent paludisme et fièvre jaune) aux pics enneigés des Appalaches, expliquent – autant que l’inefficacité de la médecine militaire d’alors, dont le visage moderne est alors seulement naissant – une telle disproportion. Ces pertes furent considérables, puisqu’elles touchèrent près d'un soldat nordiste sur quatre.

La situation fut encore pire dans le Sud, où l’on estime qu’au moins un combattant sur trois fut victime de la guerre : 260.000 morts, toutes causes confondues, et un nombre indéterminé de blessés, faute de statistiques suffisantes. On ignore ainsi combien d’hommes servirent dans les armées confédérées, et les estimations varient de 600.000 à 1.500.000. Quoi qu’il en fut, lorsqu’on additionne les pertes des deux camps, les pertes demeurent terribles, et la guerre de Sécession est de loin le conflit le plus meurtrier de l’histoire des Etats-Unis : en tout, 2% de la population du pays y trouva la mort.

Contrairement à sa contrepartie nordiste, passablement cosmopolite, l’armée confédérée a une composition ethnique nettement plus homogène. Les neuf dixièmes des soldats sudistes sont nés aux Etats-Unis, et la plupart d’entre eux sont d’ascendance britannique, en dehors des « cajuns » (les Louisianais d’origine française) et des Amérindiens. Quant à ceux nés à l’étranger, ils sont principalement irlandais ou anglais. Cette disparité, et en particulier la forte proportion de germanophones dans l’armée fédérale, permit à la propagande sudiste de comparer l’ennemi nordiste aux mercenaires allemands, de sinistre mémoire, que le roi d’Angleterre avait engagé pour combattre en Amérique pendant la guerre d’Indépendance, et qui étaient connus sous le vocable général de « Hessois ».

Il ne faut cependant pas négliger l’apport des Noirs aux armées sudistes. Certes, l’idéologie même de la Confédération, où l’immense majorité des Afro-Américains étaient des esclaves, rendait encore plus impensable leur utilisation au combat, et ce sentiment fut encore renforcé après la proclamation d’émancipation. Malgré tout, quelques Noirs libres s’engagèrent dans l’armée confédérée au début des hostilités, désireux de démontrer leur loyauté envers leur nouvelle nation. Comme au Nord, ils furent cantonnés à des activités subalternes, et écartés des rôles combattants. En revanche, esclaves et hommes libres furent abondamment réquisitionnés par l’armée, principalement pour aménager des fortifications et assurer le transport du ravitaillement, si bien que les forces confédérées finirent par se retrouver largement dépendantes de la main d’œuvre noire.

D’abord impossible à envisager, l’idée d’armer les Afro-Américains et de les envoyer se battre pour la Confédération finit par se faire jour vers la fin du conflit, à mesure que les pertes en tous genres éclaircirent les rangs d’une armée sudiste déjà largement dominée en nombre par son adversaire. Quelques généraux (notamment Cleburne et D.H. Hill) y risquèrent leur carrière, mais c’est seulement lorsque le plus prestigieux d’entre eux, Lee, se rallia à leur avis, qu’il fut décidé d’y recourir. Un ordre de mars 1865 autorisa les Noirs à former des unités combattantes, les esclaves s’y engageant (seulement avec le consentement de leur maître) se voyant promettre la liberté une fois la guerre terminée. Compte tenu de l’effondrement imminent de la Confédération, cet ordre ne permit pas de recruter plus de quelques dizaines de soldats, qui n’eurent même pas le temps de combattre.

Pour les uns comme pour les autres, les motivations pour se battre furent aussi variées que les origines ethniques. Il y eut, bien sûr, l’idéologie et le patriotisme : on s’engagea pour préserver l’Union ou pour anéantir l’esclavage (au Nord), pour défendre ses droits et un certain mode de vie (au Sud), plus généralement pour défendre son État et les siens (quelle que fût la menace réelle qui pesait sur eux), ou tout simplement pour « faire son devoir », « comme tout le monde ». Le patriotisme constituait tout particulièrement un puissant moteur parmi les immigrants de fraîche date, qui eurent à cœur de démontrer leur attachement envers leur pays d’adoption.

Mais il y eut aussi le goût de l’aventure, le désir de participer à ce qu’on imaginait comme une promenade militaire, une expérience hors du commun. Naturellement, lorsque le conflit s’éternisa et que les journaux des deux camps diffusèrent dans leur lectorat les froides et dures réalités de la guerre, ce type d’enthousiasme retomba rapidement. Il fallut recourir à d’autres moyens pour susciter les vocations, et l’on offrit bientôt des primes d’engagement pour les volontaires. À l’occasion, les recruteurs ne détestaient pas recourir à des moyens moins orthodoxes, et le « shangaiing » – terme anglais désignant le recrutement plus ou moins forcé par la tromperie, l’abus de confiance, voire l’intimidation ou la coercition – fut parfois pratiqué.

Ce fut malgré tout insuffisant pour compenser les énormes pertes, et il fallut v poriadku recourir à la conscription. Cette atteinte inédite à la liberté individuelle fut mal perçue par les conscrits des deux camps, mais au moins les Sudistes purent se dire, dès la fin de 1863, qu’ils étaient tous égaux devant la conscription, puisqu’à cette date il ne fut plus possible d’y échapper. Ce ne fut pas le cas au Nord : jusqu’à la fin de la guerre, celui qui ne voulait pas être enrôlé, même en ayant tiré un « mauvais numéro » (puisque la conscription se faisait par tirage au sort), pouvait à la place fournir un remplaçant – qu’il avait lui-même payé pour cela – ou bien s’acquitter de la somme de 300 dollars. Ce n’était pas négligeable : à titre de comparaison, la solde mensuelle d’un soldat de l’Union s’élevait à 16 dollars à la fin de la guerre.

De fait, tous ceux qui le purent payèrent, et la conscription nordiste fut globalement assez inefficace : sur 250.000 hommes tirés au sort, 15.000 seulement acceptèrent leur sort. Tous les autres payèrent, ou fournirent un remplaçant, si bien que l’on finit par trouver que la conscription était plus efficace pour lever des fonds que des soldats. De surcroît, cette inégalité devant le service militaire, les plus pauvres ne pouvant y échapper ou se voyant contraints de se vendre comme remplaçants pour échapper à la misère, rendit la conscription encore plus impopulaire.

Elle vit également, au même titre que les primes d’engagement, la naissance d’une pratique illégale dont certains firent une véritable profession. Ces « chasseurs de primes » s’engageaient, volontaires ou en tant que remplaçants, dans le seul but de toucher l’argent qui allait avec, avant de déserter dès que possible… pour mieux recommencer ensuite, ailleurs et sous un autre nom.

Mais le problème des désertions fut loin de se limiter à ces quelques individus. Au contraire, ce fut une véritable plaie pour les deux armées, puisqu’on évalue que le Nord comme le Sud perdirent chacun un dixième de leur effectif militaire global de cette manière – soit au moins 200.000 déserteurs pour l’Union, et 100.000 pour la Confédération. Seule une minorité de ces déserteurs était repris, et la plupart de ceux qui l’étaient se voyaient simplement renvoyés dans leurs unités, le plus souvent.

La grande variété de facteurs à l’œuvre dans le recrutement et la composition des armées implique que la qualité de celle-ci a beaucoup varié pendant la durée du conflit. Un des problèmes récurrents rencontré par les deux belligérants dans ce domaine fut l’absence d’amalgame entre les vétérans et les nouvelles recrues. En effet, lorsque des volontaires s’engageaient ou que des conscrits étaient levés, on ne les utilisait pas pour renforcer les régiments existants, mais pour en créer de nouveaux.

Les « bleus » ne bénéficiaient donc que rarement de l’expérience de leurs aînés, et ils subirent souvent, de ce fait, des pertes sensibles lors de leurs premiers mois de service. De surcroît, l’effectif de certains régiments tendait à devenir squelettique, et certains n’avaient guère plus d’hommes dans leurs rangs qu’une simple compagnie – à tel point qu’il fallut fréquemment en fusionner plusieurs entre eux.

Les volontaires qui s’engagent au début de la guerre ne manquant pas d’enthousiasme, leur moral est élevé. En revanche, leurs qualités militaires sont assez aléatoires : l’entraînement fait souvent défaut et il est fonction du professionnalisme des officiers de chaque régiment - le niveau desquels s'étend lui-même de l'expertise de l'ancien officier de carrière à l'incompétence la plus totale en la matière. Certaines unités s’avèrent donc de bonne qualité, alors que d’autres sont très médiocres.

La guerre se prolongeant, le moral baissera – ou plus exactement, il fluctuera au gré des victoires et des défaites. L’entraînement, lui, se fera meilleur, les deux belligérants mettant à profit l’hiver 1861-62 pour transformer leurs forces de « soldats du dimanche » en véritables armées. Theexpérience et l’endurance des troupes augmenteront graduellement, l’épreuve du feu et des maladies opérant dans les rangs une sélection redoutable.

Theapogée des armées sudistes peut être situé à l’été 1863. Elles restent alors sur une série de victoires significatives, compensant les effets du blocus nordiste par les captures d’équipement et de ravitaillement opérées lors de ces succès. Elles amorceront leur déclin à la suite des pertes sévères subies lors des défaites que leur infligeront les Fédéraux cette année-là, notamment à Gettysburg et Chattanooga. L’armée confédérée baissera alors graduellement en qualité comme en quantité, jusqu’à ce que la situation devienne critique au début de 1865 : la faim, plus que toute autre motivation, poussera les soldats sudistes à déserter par milliers dans les dernières semaines du conflit.

pic d’efficacité » des forces nordistes est quant à lui un peu plus tardif, au printemps 1864. À ce moment-là, ceux qui ont survécu sont des combattants aguerris, qui ont de surcroît appris de leurs défaites comme de leurs victoires, sans avoir à subir de pénurie notable puisque la puissante économie nordiste subvient à leurs besoins. Toutefois, ils subiront des pertes terribles dans les mois suivants, d’autant plus que les dirigeants nordistes pousseront à obtenir à tout prix des victoires significatives avant les élections présidentielles de novembre 1864.

En outre, l’été vit les engagements de trois ans souscrits en 1861 s’achever, et bon nombre de soldats ne se rengagèrent pas. Contrairement à leurs homologues sudistes, affectés par la mobilisation générale, les vétérans nordistes n’étaient nullement tenus de renouveler leur bail, si bien qu’entre mai et juillet 1864, du fait des démobilisations et des pertes au combat, l’armée du Potomac a elle seule avait perdu 100.000 hommes. Il fallut les remplacer à la hâte par des conscrits, des régiments de garnison levés initialement « pour la durée de la guerre » (donc sans limitation dans le temps), et des soldats noirs. Si bien qu’à la fin du conflit, nombre d’unités considérées un an plus tôt comme des troupes d’élite n’étaient plus que l’ombre d’elles-mêmes, alors que celles censées les remplacer manquaient encore d’expérience.

Mener au combat des forces telles que les belligérants de la Občianska vojna en alignèrent impliquait avant toute chose de les encadrer. Ce n’est pas le millier d’officiers de l’armée régulière de 1860 qui allait suffire à cette tâche ; et ce, même en rappelant au service ceux qui avaient quitté l’armée pour une raison ou pour une autre. L’ensemble des académies militaires du pays ne formant pas plus de quelques dizaines d’officiers par an, c’est par d’autres moyens qu’il allait falloir trouver des cadres compétents.

Le commandement et les généraux

Comme on l’a vu précédemment, l’usage, parmi les unités de volontaires, tant au Nord qu’au Sud, voulait que les officiers soient élus par les soldats de chaque régiment. Si ce système permit de parer au plus pressé en fournissant de facto des gradés, les résultats étaient assez aléatoires, puisque les cadres ainsi désignés ne l’étaient pas nécessairement pour leurs qualités martiales. Peu étaient d’anciens officiers de carrière, certains étaient issus de la milice de leur État, la plupart n’avaient aucune expérience de la chose militaire.

Fréquemment, les élus étaient des notables - právnici, lekári, politici, zástupcovia v Kongrese - alebo proste muži vyznávajúci presvedčenie svojich spoločníkov, aby im udelili dôstojnícku hodnosť - a výhody, ktoré z toho vyplývajú. Niektorí z lepšie situovaných sami financovali nábor a vybavenie pluku, napríklad Nathan Forrest, ktorý sa obchodovaním s otrokmi stal jedným z najbohatších mužov na juhu. Bolo len prirodzené, že títo veľkorysí darcovia sa potom ocitli na čele týchto plukov bez ohľadu na ich skutočné vojenské kvality.

Mnohí videli vo výcviku malé využitie, najmä z pohľadu krátkej vojny, a systém volených dôstojníkov ukázal svojelimityod prvých bojov, kde bol evidentný amatérizmus mnohých z nich. Mnoho bitiek bojovalo v úplnom zmätku, neskúsenými dôstojníkmi, ale predovšetkým bez talentu. V oboch táboroch bolo potrebné vyriešiť to, počnúc alkoholikmi: to bol napríklad plukovník Dixon Miles, ktorý velil severnej divízii v Bull Run (21. júla 1861), kde bol jednoducho opitý.

Tí, ktorí sa preukázali ako kompetentní, boli postupne povýšení na ich miesto a v prípade potreby nebolo potrebné váhať s ich odstránením z radov. Najvážnejšie z nich sa venovali preskúmaniu početných, počas voľného času, ktorý im zostával výcvikom ich mužov, manévrom a bojom.návody na použitie existujúce: o taktike každej zbrane, o výcviku nováčikov, bodnutí, poľných opevneniach ... Príručky, ktoré riadili federálnu armádu pred vojnou, boli doplnené ďalšími, špeciálne venovanými dobrovoľnícke jednotky. V jednom tábore ako v druhom sa dôstojnícky zbor postupne profesionalizoval, podobne ako zvyšok armády.

Dôstojníci však boli veľmi rýchlo konfrontovaní s ďalším triedením, ktoré operovalastraty. Zdieľaním životov svojich mužov v ich táboroch trpeli - a niektorí zomreli - rovnakými chorobami. Navyše utrpeli značné straty v boji. Samotná bitka o Franklin (30. novembra 1864) stála južnú armádu 12 generálov a 57 veliteľov plukov zabitých, zranených alebo zajatých do štyroch hodín. A v Gettysburgu (3. júla 1863) by južná divízia generála Picketta stratila všetkých brigádnych a plukovníckych veliteľov za ešte kratšiu dobu. S nižšími dôstojníkmi, ktorí museli v krátkom čase nahradiť mŕtvych alebo zranených nadriadených na čele horného poschodia, neraz zdecimovaným plukom velia obyčajní kapitáni.

Medzi faktory vysvetľujúce tieto straty - okrem skutočnosti, že vo všeobecnosti už boli vysoké, patrívýzbrojPuškové brokovnice, ktoré sa rozšírili, sú presné a zaberajú ďaleko, zatiaľ čo taktika sa od napoleonských vojen takmer nezmenila. Vždy sa bojuje o tesné hodnosti a dôstojníci, ktorí velia frontu, sú uprostred svojich mužov ľahkými a prioritnými cieľmi nepriateľských strelcov. Čoskoro vymenia svoje okázalé uniformy za diskrétne oblečenie, bližšie k oblečeniu svojich vojakov, a vyšší dôstojníci stratia dnes už nebezpečný zvyk viesť svoje pluky na koňoch.

Prípadgenerálovje celkom iný. Na tie v skutočnosti nemá vplyv voliteľný proces dobrovoľníckych plukov. Ich menovanie na severe a na juhu si vyžaduje oveľa formálnejší postup; prinajmenšom to musí byť predmetom dekrétu prezidenta, ktorý musí byť potom ratifikovaný Kongresom a potom kontrasignovaný ministrom vojny. Ale vzhľadom na potreby generované konfliktom to nemala byť záruka proti nekompetentnosti alebo priemernosti.

Počas občianskej vojny tam bude takmer tisíc generálov: presnejšie 564 severanov a 401 južanov. Dôstojníci a bývalí dôstojníci federálnej armády, ale aj bývalí študenti vojenských akadémií budú predstavovať hlavné združenie, z ktorého budú bojujúce skupiny čerpať svojich generálov. Budeme však počítať aj medzi ľudí, ktorí už boli generálmi v domobrane ich štátu; dokonca aj muži bez predchádzajúcich vojenských skúseností, dobrovoľníkmi zvolení dôstojníci, potom vypadli z hodnosti s povýšením a stratami medzi svojimi nadriadenými.

Ostatné boli len ...politici. Silní zástancovia odtrhnutia alebo práv štátov, alebo naopak ochrancovia integrity Únie alebo presvedčení abolicionisti, využívali svoj politický vplyv a svoje prepojenia na to, aby boli menovaní za generálov so zadnou časťou. pomysleli na použitie svojich očakávaných výkonov zbraní na podporu svojej ďalšej kariéry. Bude to napríklad Benjamin Butler, senátor z Massachusetts, John Breckinridge, južanský odporca Lincolna v prezidentských voľbách v roku 1860, alebo dokonca ambiciózny George McClellan (ktorý sám skutočne absolvoval výcvik dôstojníka), ktorý sa chystal použiť povesť získaná počas jeho velenia kandidovať proti tomu istému Lincolnovi v prezidentských voľbách v roku 1864.

Preto jekvalitaUkázalo sa, že generáli sú dosť rôznorodí, s profesionálnym vojenským personálom po boku neskúsených politikov. Tí prví boli zjavne viac zvýhodnení ako tí druhí, ale nebolo by správne tvrdiť, že boli vždy lepší: niektorí politickí generáli sa ukázali ako geniálni taktici, zatiaľ čo iní z West Pointu boli chudobní vodcovia.

Často sa číta, že minimálne na začiatku vojny bolo južné velenie nadradené severnému náprotivku. To platí pre východný front a armádu Severná Virgínia - tú, nad ktorou mal Lee prevziať velenie v roku 1862. Je to však trochu ako so stromom, ktorý ukrýva les: keby sme museli čakať na leto 1863, aby Lee a jeho generáli našli protivníkov, na druhej strane, velenie Konfederácie od začiatku išlo o to, aby preukázalo, že je všeobecne podradný svojim nepriateľom. V druhej polovici konfliktu dôjde k určitému druhu „vyváženia rovnováhy“, keď Únia presunie na východ generálov stojacich za strategickými víťazstvami na Západe. Takže nakoniec kvality generálov na oboch stranách skončilirovnováha, Sever a Juh, každý s rovnakým podielom géniov ako neschopný.

Na severnej strane bolo veľa generálov dôstojníkmi, ktorí pôvodne slúžili v regulárnej armáde, ale boli pridelení do armády ako dobrovoľníci, ktorí nad ňou dohliadali, v hodnosti často výrazne vyššej ako ich pôvodná hodnosť ... ktorú si inak udržali. Pretože ich služba im mohla vyniesť patentové propagácie v bežnej aj dobrovoľníckej armáde, niektorí vojnu ukončilištyri rôzne stupne ! Takže v riadnej armáde bol aj generálmajor dobrovoľníkov George Custer, ale na základe osvedčenia ... takže po skončení vojny získal v armáde opäť svoju hodnosť. regulárne, jednoduché jednoduché.

Menej zložitá situácia bola v južnom tábore, kde sa propagácia patentom nikdy neuskutočnila. Keď bola riadna armáda Konfederácie ešte v plienkach, väčšina juhoamerických generálov nosila iba svoje radydočasná armáda Konfederácie - južný ekvivalent dobrovoľníckej armády.

Hierarchia medzi generálmi bola tiež odlišná od tábora k táboru. Severná armáda zostala verná predvojnovej organizácii a použila niečo viac akodve triedy, brigádny generál (insígnie s jednou hviezdičkou) a generálmajor (dve hviezdičky). Rovnako ako vo zvyšku velenia, dvaja generáli rovnakej hodnosti určili, ktorý z nich bol nadradený tomu druhému, na základe ich služobného veku v tejto hodnosti. Pokiaľ ide o hodnosť generálporučíka, takmer čestnú (nosil ju iba George Washington), bola udelená Grantovi, keď sa v roku 1864 ujal vrchného velenia všetkých armád Únie.

Konfederácia bola všeobecne o niečo podrobnejšia. Ľahšie menovala generálporučíkov, najmä medzi veliteľmi zboru, a vytvorila ešte vyššiu hodnosť, ktorá sa zjednodušene nazýva „všeobecná“ (niekedy sa píšeúplný generál v angličtine). Bolo ich spolu sedem. Zvedavý detail, neexistuje jednotný rozdiel medzi rôznymi radmi generálov Konfederácie: všetky štyri sú opotrebovanéten istý odznak trojhviezdičkový - jeden veľký lemovaný dvoma menšími.

Rovnako ako ich dôstojníci a ich muži, títo generáli trpelivysoké straty : jeden všeobecný severan z dvadsiatich zomrel v boji a jeden južan z desiatich, bez započítania tých pár, ktorí zahynuli na choroby nakazené službou. Brigáda sa v zásade velí spredu a odhaľuje generála, ktorý je na jej čele. Aj keď si vyššie vrstvy vyžadujú, aby sa držali ďalej vzadu, nedostatok efektívnej komunikácie okrem písomných alebo slovných príkazov ich núti zostať v blízkosti palebnej čiary, čo zvyšuje dosah a presnosť pušiek ako delostrelectvo to urobilo o to nebezpečnejším.

Zdroje

Ak sa chcete dozvedieť viac informácií o tejto sérii článkov o armádach občianskej vojny, môžete si prečítať nasledujúce zdroje:

- Americká občianska vojnaautor: James McPherson: publikované v roku 1988 v Spojených štátoch, upravené vo Francúzsku Robertom Laffontom (zbierkaKnihy), táto kniha ocenená Pulitzerovou cenou zostáva mierkou pre komplexný prístup ku konfliktu.
- Dva články anglicky hovoriacej encyklopédie onlineWikipedia, respektíve v severnej a južnej armáde, sú veľmi syntetické, ale odkazujú na niekoľko súvisiacich článkov a veľmi užitočné externé odkazy na prehĺbenie témy.
- Stránka USRegulars.com združuje cenné zdroje o stave a organizácii federálnej armády pred občianskou vojnou, ako aj jej služby počas konfliktu.
- University of Tennessee hostí index venovaný generálom z obidvoch táborov, každý s krátkym životopisom a ďalšími údajmi, všetky vypracované Austrálčanom Kerry Webbom.

Bibliografia

- Americká armáda počas občianskej vojny, autor: Victor De Chanal. Wentworth Press, 2018.


Video: Francúzska revolúcia