Leo Szilard

Leo Szilard


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Leo Szilard, syn židovského stavebného inžiniera, sa narodil v Budapešti v Maďarsku v roku 1898. V prvej svetovej vojne bojoval v rakúsko-uhorskej armáde.

V roku 1919 začal študovať elektrické inžinierstvo a fyziku v Budapešti a potom sa presťahoval do Berlína, aby študoval u Alberta Einsteina, Maxa Plancka a Maxa von Laue. V roku 1923 začal vykonávať experimenty s röntgenovou difrakciou v Kaiser-Wilhelmovom chemickom ústave. Nasledujúci rok sa stal Laueovým asistentom na Inštitúte teoretickej fyziky v Berlíne.

Szilard bol vymenovaný za prednášajúceho fyziky v roku 1929. Pracoval aj s Albertom Einsteinom a nakoniec vyvinuli domácu chladničku bez pohyblivých častí. Szilard sa spriatelil s H. G. Wellsom a diskutovali o možnosti založenia medzinárodného hnutia progresívnych intelektuálov.

Keď Adolf Hitler získal moc v roku 1933, Szilard opustil nacistické Nemecko a presťahoval sa do Anglicka. Nasledujúci rok publikoval svoje názory na možnosť dosiahnutia neutrónovej reťazovej reakcie. Hoci jeho nápady Ernest Rutherford odmietol, začal svoje experimenty v nemocnici svätého Bartolomeja a v roku 1934 vyvinul spôsob umelej výroby rádioaktívnych izotopov.

V roku 1938 emigroval do USA, kde vyučoval jadrovú fyziku na Kolumbijskej univerzite. Krátko nato sa Szilard dozvedel o výskume, ktorý uskutočnili Otto Hahn a Fritz Strassmann na Inštitúte chemie Kaisera Wilhelma v Nemecku, ktorý zrejme ukázal, že jadrá uránu je možné rozdeliť, ak sú bombardované neutrónmi. Tiež prečítal a napísal článok Otta Frischa a Lise Meitnerovej, kde vysvetľuje teóriu štiepenia uránu. V príspevku tvrdili, že rozdelením atómu je možné použiť niekoľko libier uránu na vytvorenie výbušnej a ničivej sily mnohých tisíc libier dynamitu.

O tomto vývoji Szilard kontaktoval Alberta Einsteina. 2. augusta 1939 Szilard, Einstein a ďalší židovský vedec Eugene Wigner napísali prezidentovi Franklinovi D. Rooseveltovi spoločný list o vývoji, ktorý prebiehal v jadrovej fyzike. Varovali Roosevelta, že vedci v Nemecku pracujú na možnosti použitia uránu na výrobu jadrových zbraní.

V roku 1942 začali Szilard a Enrico Fermi stavať prvý štiepny reaktor v Chicagu. Nasledujúci rok sa Szilard pripojil k projektu Manhattan. Nasledujúce dva roky spolupracoval s Robertom Oppenheimerom, Edwardom Tellerom, Ottom Frischom, Felixom Blochom, Enricom Fermim, Davidom Bohmom, Jamesom Chadwickom, Jamesom Franckom, Emiliom Segrem, Nielsom Bohrom, Eugenom Wignerom a Klausom Fuchsom na vývoji atómovej bomby.

V roku 1945 Szilard a James Franck rozoslali medzi vedcami projektu Manhattan petíciu proti použitiu atómovej bomby z morálnych dôvodov. Harry S. Truman však túto radu ignoroval a bomby zhodili na Hirošimu a Nagasaki.

Po vojne sa Szilard stal popredným aktivistom v prospech medzinárodnej kontroly jadrových zbraní. V roku 1947 napísal List Stalinovi, navrhuje metódy na zníženie napätia medzi USA a Sovietskym zväzom.

V roku 1955 Szilard a James Franck zaregistrovali patent na jadrový reaktor. Nasledujúci rok sa stal profesorom biofyziky na Inštitúte jadrových štúdií Enrica Fermiho v Chicagu.

Szilard pomohol zorganizovať prvú z konferencií Pugwash v roku 1957. Tieto konferencie umožnili špičkovým vedcom zo všetkých krajín diskutovať o mieri a svetovej bezpečnosti.

V roku 1962 Szilard založil Radu pre zrušenie vojny. Vydal aj knihu o zneužívaní vedeckých poznatkov s názvom Hlas delfínov (1961). Leo Szilard zomrel v La Jolla v Kalifornii 30. mája 1964.

Profesora Alberta Einsteina kontaktovali na jeho domovskej ulici Mercer 112 a oznámil mu, že sa s Leom Szilardom pozná zhruba od roku 1920. Povedal, že je presvedčený, že Szilard má niečo málo cez 30 rokov a narodil sa v Maďarsku ako židovský rodič. Profesor Einstein povedal, že nevie nič o Szilardových príbuzných, pretože ho poznal iba z vedeckého hľadiska.

Ďalej uviedol, že Leo Szilard mal pravdepodobne vzdelanie v Budapešti v Maďarsku, ale že neskôr v živote strávil väčšinu času v Berlíne v Nemecku. Tiež uviedol, že Szilard opustil Nemecko zhruba v roku 1933 a že strávil nejaký čas v Anglicku, aj keď si, Einstein, nedokázal spomenúť, či bol Szilard v Anglicku pred rokom 1933 alebo po ňom. Profesor Einstein ďalej uviedol, že Szilard mal uskutočnil v posledných rokoch niekoľko ciest do USA.

Poradil, že Szilard, keď bol v Berlíne, bol asistentom profesora Maxa von Laue na univerzite v Berlíne. Povedal, že profesor Laue bol veľmi slušný človek a že je jediným Nemcom, ktorého pozná, ktorý sa po nástupe Hitlera k moci správal obdivuhodne. Profesor Einstein pokračoval, že v čase, keď bol Szilard na Berlínskej univerzite, bol on sám na Akadémii hudby v Berlíne a Szilarda vídal každý deň mnoho rokov. Povedal, že neverí, že sa Szilard niekedy stal nemeckým občanom, aj keď to nebol pozitívny.

Ďalej uviedol, že Szilard opustil Nemecko okolo roku 1933 a že podľa neho Szilard odišiel do Anglicka a viackrát navštívil Ameriku.

Poradil, že v súčasnosti je Szilard nejakým spôsobom spojený s Kolumbijskou univerzitou v New Yorku, kde pracuje na pokusoch s uránom na vojenské účely. Uviedol, že táto práca je v súkromnom meradle, ale že je financovaná univerzitou. Povedal, že Szilard pracuje s Talianom menom Fermi, ktorý je veľmi dôveryhodný. Profesor Einstein povedal, že Szilarda vidí pomerne často, keď ho Szilard navštevuje, aby ho informoval o svojej práci na experimente s uránom. Povedal, že Szilarda naposledy videl pred týždňom alebo desiatimi dňami, vtedy ho Szilard navštívil spolu s profesorom Eugenom Wignerom z Princetonskej univerzity.

Profesor Einstein povedal, že Szilard je teoretický fyzik. Vyhlásil, že Szilard je veľmi idealistický muž, ktorý nie je vôbec politicky zmýšľajúci. Uviedol, že nikdy nebol spojený so žiadnymi organizáciami, spoločnosťami ani politickými skupinami v zahraničí. Povedal, že Szilard je veľmi jemný, nadaný mladý muž; že je úplne úprimný, spoľahlivý a dôveryhodný a že by ho veľmi odporučil vláde USA. Profesor Einstein uviedol, že Szilarda bez váhania odporučí a že prevezme akúkoľvek zodpovednosť za svoje správanie. Povedal, že Szilard je rovnako protinacistický ako on sám a že Szilard je otvorený demokrat. Ďalej uviedol, že verí, že vláda USA môže Szilardovi v každom ohľade dôverovať bez obáv, bez ohľadu na to, že Szilard môže zverejniť dôverné informácie cudzej mocnosti.

Správy o dohľade naznačujú, že subjekt je židovského pôvodu, má záľubu v lahôdkach a často nakupuje v obchodoch s lahôdkami, zvyčajne raňajkuje v drogériách a iné jedlá v

po reštauráciách, veľa chodí, keď si nemôže zaistiť taxík, zvyčajne je oholený v holičstve, príležitostne hovorí cudzím jazykom a väčšinou sa stretáva s ľuďmi židovského pôvodu. Má tendenciu byť dosť neprítomný a excentrický a vyrazí dverami, otočí sa a vráti sa.


Tento list poslali prezidentovi Harrymu Trumanovi niektorí vedci zapojení do projektu Manhattan po skončení vojny v Európe. V liste vedci načrtávajú zodpovednosť a obavy v súvislosti s tým, že USA majú a používajú atómovú technológiu ako útočnú vojenskú akciu.

  • Ako vedci opísali zodpovednosť USA za atómové zbrane?
  • Aké podmienky považovali vedci za potrebné na to, aby zvážili zhodenie atómovej bomby? Boli tieto podmienky splnené?

Atómová bomba: Hirošima a Nagasaki

Leo Szilard bol jedným z prvých fyzikov, ktorí identifikovali vojenské využitie atómovej energie. Szilard v skutočnosti napísal väčšinu slávneho listu Alberta Einsteina z roku 1939 vtedajšiemu prezidentovi Franklinovi Delanovi Rooseveltovi, v ktorom načrtol potenciál takejto bomby a obavy, že hitlerovské Nemecko v súčasnosti pracuje na vývoji bomby, ktorá pomohla rozbehnúť americký projekt Manhattan. Keď sa však atómové testy dostali do úspešného konca, Szilard vyslovil vážne obavy z praktického použitia týchto zbraní proti civilným cieľom.

V júli 1945 rozoslal petíciu medzi vedcov, ktorí pracovali na konštrukcii bomby v snahe odradiť prezidenta od jej použitia. Šesťdesiatosem vedcov podpísalo petíciu, ktorá neodmietala používanie zbraní vo veľkom, ale odkazovala na potenciál povojnových pretekov v atómovom zbrojení, ktoré by mohli mať pre USA katastrofické dôsledky „Atómové bomby, ktoré máme k dispozícii“, uvádza sa v petícii. „Predstavujú iba prvý krok v tomto smere“, pretože ako vedci túto technológiu zdokonaľujú, „takmer nič neobmedzuje ničivú silu, ktorá bude k dispozícii“. Ich použitie na konci druhej svetovej vojny by teda mohlo v budúcnosti slúžiť ako katastrofický príklad: „Národ, ktorý vytvorí precedens v použití týchto novo oslobodených prírodných síl na účely ničenia, môže niesť zodpovednosť za otvorenie dverí ére. devastácie v nepredstaviteľnom rozsahu. “

Petícia prezidentovi USA

Objavy, o ktorých ľudia v USA nevedia, môžu v blízkej budúcnosti ovplyvniť blaho tohto národa. Dosiahnuté oslobodenie atómovej energie vkladá atómové bomby do rúk armády. Vkladá vám, ako vrchný veliteľ, do rúk osudové rozhodnutie, či schváliť alebo neschváliť používanie takýchto bômb v súčasnej fáze vojny proti Japonsku. My, nižšie podpísaní vedci, pracujeme v oblasti atómovej energie. Donedávna sme sa museli obávať, že počas tejto vojny môžu byť USA napadnuté atómovými bombami a že jej jediná obrana môže spočívať v protiútoku rovnakými prostriedkami. Dnes, keď je Nemecko porazené, je toto nebezpečenstvo zažehnané a my sme nútení povedať, čo nasleduje: Vojnu je potrebné rýchlo doviesť do úspešného konca a útoky atómových bômb môžu byť veľmi účinnou metódou vojny. Cítime však, že takéto útoky na Japonsko nemožno ospravedlniť, prinajmenšom nie, pokiaľ nebudú podrobne zverejnené podmienky, ktoré budú uložené po vojne s Japonskom, a Japonsku sa poskytne príležitosť vzdať sa. Ak by takéto verejné oznámenie poskytlo Japoncom uistenie, že sa môžu tešiť na život venovaný mierovým snahám vo svojej vlasti a ak by sa Japonsko napriek tomu odmietlo vzdať nášho národa, potom by sa za určitých okolností ocitol nútený uchýliť sa k použitiu atómových bomby. Takýto krok by však nemal byť vykonávaný kedykoľvek bez vážneho zváženia morálnych zodpovedností, ktoré sú s tým spojené. Rozvoj atómovej energie poskytne národom nové prostriedky ničenia. Atómové bomby, ktoré máme k dispozícii, predstavujú iba prvý krok v tomto smere a ničivá sila, ktorá bude k dispozícii v priebehu ich budúceho vývoja, neexistuje takmer nijaká. Národ, ktorý stanoví precedens v použití týchto novo oslobodených prírodných síl na účely ničenia, bude musieť niesť zodpovednosť za otvorenie dverí ére devastácie v nepredstaviteľnom rozsahu. Ak sa po tejto vojne dovolí vyvinúť vo svete situácia, ktorá umožní súperiacim mocnostiam nekontrolovane vlastniť tieto nové prostriedky ničenia, mestám USA a mestám iných národov bude neustále hroziť náhle zničenie. Na zabránenie vzniku takejto svetovej situácie bude možno potrebné zmobilizovať všetky zdroje USA, morálne i materiálne. Jeho prevencia je v súčasnosti slávnostnou zodpovednosťou USA - vyzdvihuje sa vďaka svojmu vedeniu v oblasti atómovej energie. Pridaná materiálna sila, ktorú toto vedenie dáva Spojeným štátom, so sebou prináša povinnosť zdržanlivosti a ak by sme túto povinnosť porušili, naše morálne postavenie by bolo v očiach sveta a v našich očiach oslabené. Potom by bolo pre nás ťažšie splniť zodpovednosť za uvoľnenie síl ničenia pod kontrolu. Vzhľadom na uvedené skutočnosti my, nižšie podpísaná, úctivo petícia: po prvé, aby ste uplatnili svoju moc ako vrchný veliteľ, aby ste rozhodli, že Spojené štáty sa v tejto vojne neuchýlia k používaniu atómových bômb, pokiaľ nebudú splnené podmienky, ktoré budú uložené Japonsku boli podrobne zverejnené a Japonsko, ktoré vie, že tieto podmienky sa odmietlo vzdať, po druhé, že v takom prípade o otázke, či použijete alebo nepoužijete atómové bomby, rozhodnete vy s ohľadom na úvahy uvedené v tejto petícii ako ako aj všetky ostatné morálne povinnosti, ktoré s tým súvisia.


Škodca z Budapešti

Keď sa 30. januára 1933 Hitler dostal k moci, bolo zrejmé, že sa antisemitizmus rozšíri. Roky dával najavo, že Židov nenávidí a jeho útočníci ich bili na verejnosti po celom Nemecku. Väčšina Nemcov si uvedomovala, čo sa stane, keď získa moc, ale tým jednoduchým spôsobom, že ľudia hovoria o tom, čo sa môže stať v politike, dokonca aj v Nemecku, ľudia tvrdili, že to nevydrží, veria, že ho budú ovládať starí politici. Čoskoro zistili, že sa mýlili.

Zákon o rekonštrukcii štátnej služby bol propagovaný 7. apríla - nehlasovaný vo vláde parlamentným hlasovaním bol v marci zrušený. Rekonštrukcia štátnej služby bola eufemizmom prepúšťania Židov zo štátnych menovaní, ktoré boli dôležité v akademickom živote, pretože takmer všetky univerzity boli riadené štátom.

Nemecko bolo vedecky pred všetkými ostatnými národmi. Získala tretinu z 99 Nobelových cien za vedu udelených pred rokom 1933 (Británia získala 18, USA šesť). Hitler vylúčil 27 vedcov, ktorí získali alebo by neskôr získali Nobelovu cenu. Žiadna krajina nemohla zniesť takú stratu. Bolo to roky po Hitlerovej ére, kým Nemecko začalo opäť získavať Nobelove ceny.

Ihneď zorganizovala záchranu z Londýna Rada pre akademickú pomoc (AAC) vytvorená špeciálne na pomoc nemeckým akademikom. Napriek tomu, že židovskí a nežidovskí politickí oponenti nacistov boli rýchlo vylúčení alebo zastrašovaní, len málo ľudí malo šancu urobiť si nejaké plány do 30. januára. Existovala výnimka: maďarský fyzik narodený v roku 1898 Leo Szilard.

Pochádzal z Budapešti, ale ako každý ambiciózny vedec - obzvlášť fyzici - urobil pre Berlín, svetové centrum svojho predmetu. Nebolo to ľahké. V Maďarsku vládol aktívny antisemitizmus a v Nemecku cítil, že hrozba je ešte horšia. V rokoch, keď Hitler dosiahol moc, sa Szilard učil teoretickú fyziku a dokonca prinútil Einsteina, aby ho naučil štatistickú mechaniku. Ako génius ho uznali dokonca aj Einstein, Max Planck, Heisenberg, Nernst, Franck a ďalší v Nemecku. Vždy však vedel, že situácia nepotrvá. Bol pripravený kedykoľvek odísť a nechal si svoju tašku zbalenú a vedľa seba.

Keď odchádzal, kúpil si lístok na prvú triedu do Viedne v domnení, že ak bude v prvej triede, bude menej pravdepodobné, že ho vyvezú z vlaku. Začal nadväzovať kontakty s intelektuálmi mimo Nemecka. Išiel najskôr do Ženevy, kde v tom istom hoteli našiel slávneho profesora angličtiny Williama Beveridge.

Szilardova myšlienka bola založiť univerzitu v exile. Beveridge o tom tiež premýšľal, ale čoskoro si uvedomili, že bude oveľa efektívnejšie priviesť vedcov z oblasti utečencov na britské (a iné) univerzity. Beveridge poslal Szilarda do Londýna a Szilard už nepotreboval žiadne povzbudenie.

Kým sa Beveridge vrátil do Londýna, Szilardovi požičali dve miestnosti v Kráľovskej spoločnosti (izby boli malé, ale adresa bola dobrá). Pohostinnosť zariadil Lord Rutherford, prezident Kráľovskej spoločnosti, muž, ktorý rozdelil atóm a bol vodcom záchranných akcií. (Veľký muž v roku 1933 povedal, že možnosť využitia atómovej energie na priemyselné alebo vojenské účely je iba mesačný svit.)

Szilardov spôsob práce bol neobvyklý. Práca pre neho znamenala premýšľanie. Ubytoval sa vo West Ende v hoteli Strand Palace (hoci nemal peniaze) a každý deň mesiac sa celé ráno namočil do horúceho kúpeľa a premýšľal.

Keď nemyslel na teoretickú fyziku, robil všetko, čo bolo v jeho silách, aby našiel miesta pre ďalších utečencov, ktorí prichádzali z Nemecka v stovkách. Neskôr mnohí odišli do USA, ale okamžitá záchranná operácia mala sídlo v Londýne a viedli ju nielen Beveridge a Rutherford, ale aj ďalší významní akademici, ako napríklad AV Hill, biologický tajomník Kráľovskej spoločnosti.

Mal radosť z mučenia nacistického vedeckého zriadenia, ktoré považovalo Einsteinove teórie a dokonca teoretickú fyziku všeobecne za židovskú fyziku. Medzi všetkými týmito veľkými mužmi bola charakteristická anglická postava: Tess Simpsonová, mladá absolventka práva a hudobníčka, ktorá chcela konať dobro. Pracovala ako asistentka riaditeľa YMCA v Ženeve - bola dosť príjemná, ale nenapĺňala ju. Keď jej teda Szilard ponúkla prácu sekretárky AAC (pri tretine predchádzajúceho platu), skočila do toho. Zostala po zvyšok svojho života.

Táto Yorkshirska holka pomohla AAC zachrániť 2600 utečencov, vrátane najväčších svetových vedcov, nájsť im prácu, peniaze a zdroje. Milovali ju. Dlho potom, na oslave jej 90. narodenín, boli títo dvaja muži, ktorí navrhli jej zdravie, členmi Rádu za zásluhy, Sir Ernst Gombrich a Max Perutz, laureát Nobelovej ceny.

Szilard čakal na zmenu semaforov v meste Southampton Row, Holborn, keď ho zrazu inšpirovala myšlienka atómového štiepenia a energie, ktorú môže uvoľniť. Prakticky urobil chybu v reťazovej reakcii a snažil sa bombardovať berýlium, ktoré sa nerozštiepi, ale urán. Vedel však o nebezpečnej pravde, že atómové štiepenie je možné, a že jeho odhalenie je nevyhnutné. Všetky fakty boli široko dostupné a v Nemecku stále existovali vynikajúci vedci. Heisenberg medzi nimi boli rovnako schopní ako USA alebo Spojené kráľovstvo vyvinúť atómovú bombu.

Zo Szilarda môže byť škodca. Vyzýval všetkých, ktorých poznal, a poznal ich všetkých, aby si uvedomil, čo sa deje. Keď bolo objavené atómové štiepenie, naliehal, aby túto skutočnosť nikto nezverejňoval. Ak by to Nemci vedeli, možno by ich nebolo možné zastaviť výrobou bomby. Hitler mal spôsoby, ako presvedčiť vedcov, aby ho poslúchali. Väčšina amerických a britských kolegov súhlasila so Szilardom o potrebe utajenia, ale dôležitý dokument bol napriek tomu uverejnený v Paríži.

Szilard zohral kľúčovú úlohu pri upozorňovaní vlády USA na možnosti a nebezpečenstvá štiepenia atómu. Spolu s utečencami Eugenom Wignerom a Edwardom Tellerom presvedčil Alberta Einsteina, aby 2. augusta 1939 napísal prezidentovi Rooseveltovi, varoval ho, čo sa deje, a naznačil, že vláda USA by mala začať situáciu skúmať. USA však dva roky urobili málo, kým 7. decembra 1941 neprišli do vojny.

Našťastie na ničom z toho nezáležalo. Proces výroby jadrovej bomby, najmä potreba vyčistiť izotop uránu 235 (ktorý tvorí menej ako 1% nerafinovaného uránu), bol oveľa komplikovanejší a ťažší, ako sa realizovalo. Nakoniec ani Američania s obrovskými zdrojmi, priestorom a slobodou pred bombardovaním nedokončili výrobu bomby až po skončení vojny proti Nemecku.

Heisenberg a ďalší nemeckí atómoví fyzici boli zhromaždení na konci vojny v Európe a internovaní v dome neďaleko Cambridge, kde boli ich rozhovory tajne zaznamenávané. Boli ohromení, keď počuli verejné oznámenie o zhodení prvej atómovej bomby 6. augusta 1945. Heisenberg tomu týždeň odmietal uveriť a keď zopakoval svoje vlastné výpočty, uvedomil si, že urobil zásadnú chybu. Myšlienka, že on a ostatní nemeckí vedci úmyselne upustili od toho, aby Hitlerovi poskytli atómovú bombu, o ktorej použití by nemal žiadne pochyby, je skutočne len mesačný svit.

Medzi tých vedcov, ktorých Szilard otravoval v USA, bol aj významný taliansky fyzik Enrico Fermi. Pracovať v Amerike prišiel veľmi štýlovo. V decembri 1938 odišiel z Ríma do Štokholmu prevziať Nobelovu cenu a potom sa namiesto návratu do Talianska vybral loďou do New Yorku. Mnoho z jeho priateľov a kolegov tam už bolo a bol veľmi vítaný, rovnako ako Niels Bohr, „veľký Dán“, ktorý o niekoľko týždňov neskôr pricestoval z Európy so správou, že Otto Hahn dosiahol v Berlíne štiepenie. Efekt bol elektrický. Všetci fyzici okamžite videli význam tejto udalosti a dokonca sa hovorilo, že niektorí dokonca opustili Bohrovu prednášku pred jej koncom, aby sa vrátili do svojich laboratórií a potvrdili nálezy. Fermi odišiel na Chicagskú univerzitu, kde sa k nemu pridal Szilard.

2. decembra 1942 dosiahol prvú reťazovú reakciu. Pili chianti z plastových pohárov, aj keď len ťažko na oslavu - Szilard povedal: „Toto sa zapíše do čiernej doby v histórii ľudstva.“ Akonáhle bola reťazová reakcia - vyrobená na bývalom squashovom kurte pod futbalovým štadiónom v Chicagu - prerobená obrovským úsilím na stavbu funkčnej atómovej bomby, Szilard bol proti jej použitiu, rovnako ako takmer všetci ostatní fyzici. Uprednostnili varovanie pre Japonsko alebo demonštráciu na neobývanom ostrove. Mnohí, vrátane Einsteina, boli zdesení, že bombu treba zhodiť na civilné obyvateľstvo. Ale bolo to politické, nie vedecké rozhodnutie.

Szilard sa zbláznil, aby sa dostal k prezidentovi Trumanovi, aby ho presvedčil, aby bombu nepoužil. Bol taký vytrvalý, že bol dokonca podozrivý zo zrady generála Leslieho Grovesa, vedúceho projektu Manhattan, ktorý bombu vyvinul. Groves požiadal tajomníka pre vojnu Henryho Stimsona o prepustenie alebo uväznenie. Nechal Szilarda sledovať FBI - nasledovali ho dokonca až na obrad, kde sa stal americkým občanom a agenti uviedli, že „príležitostne hovorí cudzím jazykom“. Stimson bol príliš rozumný na to, aby venoval pozornosť Grovesovi, ale Groves vyhral bitku, aby zabránil Szilardovi dostať sa k prezidentovi.

Po vojne pracoval Szilard na konferenciách Pugwash medzinárodných fyzikov a snažil sa udržať atómovú energiu pod civilnou kontrolou. Presťahoval sa do Washingtonu, aby propagoval kontrolu zbraní vrátane otvorenia horúcej linky Nikite Chruščovovi zo Sovietskeho zväzu.

Keď mu v roku 1959 diagnostikovali rakovinu močového mechúra, režíroval vlastnú radiačnú liečbu. Aj medzi pozoruhodnou zbierkou mozgov, ktoré utiekli z Nemecka - jedinečnou v histórii - vyniká Szilard. Možno by dosiahol ešte viac, keby bol dôslednejší a vytrvalejší. Niektorí jeho kolegovia si to mysleli, ale urobil toľko prínosov pre dobro sveta, že je ťažké mu vyčítať, že bol výstredným géniom.

Tento článok je založený na knihe Hitlerove dary od Davida Pykeho a Jeana Medawara, ktorú budúci mesiac vydá Richard Cohen Books za 20 libier.


Leo Szilard (1898 - 1964)

Leo Szilard sa narodil v Budapešti v Maďarsku 11. februára 1898. Kvôli rasovým kvótam musel kvôli rasovým kvótam ísť na technologický inštitút v Berlíne, kde sa stretol s niekoľkými brilantnými fyzikmi ako Albert Einstein a Max Planck. Szilard získal doktorát z fyziky v roku 1922. S Einsteinom sa stali blízkymi priateľmi.

V roku 1933 bol Szilard nútený odstúpiť a utiekol do Londýna, aby unikol nacistickému prenasledovaniu. Pravdepodobne prvý vedec, ktorý to s výstavbou skutočných atómových bômb myslel vážne, Szilarda zasiahla možnosť jadrovej reťazovej reakcie 12. septembra 1933, keď čakal na červené svetlo v Londýne. Údajne Szilardovi napadla táto myšlienka v dôsledku toho, že ho naštvalo, že Ernest Rutherford odmietol akékoľvek reči o atómovej energii ako o „mesačnom svetle“.

So správou, že nemeckí vedci objavili jadrové štiepenie, Szilard okamžite zahájil sériu experimentov v spolupráci s Enricom Fermim, aby zistil, či je teória správna. Najprv sa pokúsil vytvoriť reťazovú reakciu pomocou berýlia a india, ale ani jedna nepriniesla takú reakciu, akú očakával. V roku 1936 pridelil patent na reťazovú reakciu britskej admirality, aby zabezpečil jeho utajenie.

Szilard nakoniec utiekol do USA, kde v roku 1938 prijal učiteľské miesto na Kolumbijskej univerzite. Ako nástroj pri rozvoji projektu Manhattan prišiel s myšlienkou zaslať dôverný list Franklinovi D. Rooseveltovi, ktorý ho varoval pred možnosťou atómovú bombu a povzbudzujúcu americký vývoj takéhoto programu a získal súhlas Alberta Einsteina v auguste 1939. Pokračoval vo svojej práci s Fermim v Hutníckom laboratóriu na konštrukcii prvého jadrového reaktora. Keď sa v roku 1939 dozvedel o štiepení, dospel k záveru, že urán bude prvkom schopným reťazovej reakcie.

Neskôr sa Szilard presťahoval na Chicagskú univerzitu, aby pokračoval v práci na vývoji bomby. Tam spolu s Fermim pomohol skonštruovať prvý & ldquoneutronic reaktor & rdquo urán a grafit & ldquopile & rdquo, v ktorom bola prvá samonosná jadrová reťazová reakcia dosiahnutá v roku 1942. Spolu s Fermi boli spoluvlastníkmi patentu reaktora.

Ako vojna pokračovala, Szilarda čoraz viac rozčuľovalo, že stráca moc nad svojim vedeckým vývojom pre armádu, a mnohokrát sa stretol s generálom Leslie Grovesom. V roku 1943 sa Szilard stal naturalizovaným občanom USA. Do roku 1945 bolo zrejmé, že USA plánujú použiť bombu proti Japonsku. Szilard zahájil kampaň proti jeho použitiu. Medzi vedcami rozoslal petície požadujúce väčšie vedecké poznatky o budúcom použití atómových zbraní.

V roku 1947 sa Szilard rozhodol opustiť fyziku pre molekulárnu biológiu, pričom intenzívne spolupracoval s Aaronom Novickom. Pokračoval v práci na mierovom využívaní atómovej energie a medzinárodnej kontrole zbraní. V roku 1957 pomohol vytvoriť Salkov inštitút pre biologické štúdie a strávil tam posledné roky. Szilard zomrel v spánku na infarkt 30. mája 1964.


Posmrtný život chladničky Einstein-Szilard

Pracovný model chladničky Einstein-Szilard postavenej v roku 2005. S láskavým dovolením Universität Oldenburg

Ukázalo sa, že Freon nie je taký zázrak, ako sa zdalo v roku 1930. V našich domovoch nás to možno nezabije, rovnako ako staršie chladivá, ale Freon je skleníkový plyn, ktorý poškodil ozónovú vrstvu Zeme. Na konci 20. storočia, keď sa stali známymi škodlivými vlastnosťami Freonu a ďalších freónov, sa vedci a inžinieri opäť začali zaujímať o chladničku Einstein-Szilard.

V roku 2005 výskumná skupina na nemeckej univerzite v Oldenburgu zostrojila funkčný model podľa špecifikácií Einsteina a Szilarda z roku 1930. Elektromagnetické čerpadlo prinieslo teplotu vnútornej komory na mrazivých 0 stupňov Celzia a fungovalo krásne, jeho chemikálie boli bezpečne obsiahnuté a je nepravdepodobné, že by niekomu ublížili.


„Ničiteľ svetov“: Výroba atómovej bomby

O 5:29 (MST) vybuchla v Novej mexickej púšti prvá atómová bomba na svete a uvoľnila úroveň ničivej sily, ktorá nie je v existencii ľudstva známa. Emisia až 21 000 ton TNT a vytvorenie ohnivej gule s priemerom zhruba 2 000 stôp, prvý úspešný test atómovej bomby, známy ako test Trinity, navždy zmenil históriu sveta.

Modely tučného muža a malého chlapca vystavené v Národnom laboratóriu Bradbury Science Museum v Los Alamos. Obrázok so súhlasom Národného laboratória Los Alamos.

„Počkali sme, kým výbuch neprešiel, vyšli sme z úkrytu a potom to bolo úplne slávnostné. Vedeli sme, že svet už nebude taký istý. Niekoľko ľudí sa smialo, niekoľko ľudí plakalo. Väčšina ľudí mlčala.“

VČASNÝ JADROVÝ VÝSKUM

Dosiahnutie monumentálneho cieľa rozdelenia jadra atómu, známeho ako jadrové štiepenie, prešlo vývojom vedeckých objavov, ktoré sa tiahli niekoľko storočí. Začínajúc rokom 1789, keď nemecký vedec Martin Klaproth objavil hustý kovový prvok, ktorý nazýval urán, skúmanie atómovej energie a žiarenia začalo fascinovať vedecké mysle. Keď Marie Curie na konci devätnásteho storočia vykonávala svoj prevratný výskum uránu, zistila, že tento prvok je prirodzene rádioaktívny. Curie vytvorila termín „rádioaktívny“ na opis emisie elektromagnetických častíc z rozpadajúcich sa atómov. Curieho objav rádioaktivity v prvkoch navždy zmenil povahu atómovej vedy. Na základe tohto výskumu britský fyzik Ernest Rutherford v roku 1911 sformuloval model atómu, v ktorom elektróny s nízkou hmotnosťou obiehali okolo nabitého jadra, ktoré obsahovalo väčšinu hmotnosti atómu.

NEMECKÝ OBJAV FÍZIÍ

V 30. rokoch 20. storočia nastal v tejto oblasti ďalší rozvoj. Maďarsko-nemecký fyzik Leo Szilard vyvinul možnosť samonosných reakcií jadrového štiepenia alebo reťazovej reakcie v roku 1933. Nasledujúci rok taliansky fyzik Enrico Fermi počas svojich vlastných experimentov nevedomky rozdelil neutróny do uránu. Na úkor tohto vývoja bola rakúsko-švédska fyzička Lise Meitnerová v spolupráci s nemeckým chemikom Ottom Hahnom medzi prvými, ktorí dosiahli úspešné štiepenie uránu. Antisemitizmus nacistickej strany však prinútil židovského Meitnera utiecť a usadiť sa vo Švédsku. Vo Švédsku Meitner identifikoval a pomenoval proces jadrového štiepenia.

Meitnerove zistenia sa stali bodom zlomu vo vývoji jadrových zbraní, ale keď sa svet opäť dostal do vojny, potenciálny kľúč k jadrovej energii držali Nemci. Zatiaľ čo sa Hahn rozhodol zostať v Nemecku a počas druhej svetovej vojny pokračoval vo svojom výskume, vedci z celej Európy neustále utekali. Szilard, židovský muž, sa v roku 1938 presťahoval do USA, aby sa vyhol prenasledovaniu. Fermi a jeho manželka Laura Caponová tiež opustili Európu na konci roku 1938, aby unikli rastúcemu fašizmu v Taliansku. Capon, ktorý bol tiež Žid, cestoval s Fermi do New Yorku, kde obaja požiadali o trvalý pobyt.

SPOJENÉ ŠTÁTY OPATRENIA

Keď začiatkom roku 1939 dorazila správa o objave štiepenia Hahna a Meitnera do Szilarda v jeho dome v New Yorku, Szilard začal pracovať na potvrdení svojich zistení. Szilard našiel pomoc u spolupracovníka Waltera Zinna a spoločne vytvorili Hahnov experiment. Szilard uznal dôležitosť toho momentu a povedal: „V tú noc som veľmi málo pochyboval, že svet smeruje k smútku.“ Szilard začal spolupracovať s Fermim na konštrukcii jadrového reaktora na Kolumbijskej univerzite, ale pri tom sa Szilard obával, že vedci v Nemecku, ktorí pomáhali nacistickému vojnovému úsiliu, podobne stavali vlastné reaktory.

V júli 1939 Szilard kontaktoval prominentného židovského nemeckého teoretického fyzika Alberta Einsteina vo svojom dome na Long Islande v New Yorku, aby prediskutoval nemecký pokrok v jadrovom vývoji. Szilard a Einstein spoločne vypracovali list americkému prezidentovi Franklinovi D. Rooseveltovi. V liste z 2. augusta 1939 bolo varovanie jasné: „Tento nový jav by tiež viedol k zostrojeniu bômb a je mysliteľné - aj keď oveľa menej isté -, že by sa tak dali skonštruovať mimoriadne silné bomby nového typu. . ” List sa dostal k Rooseveltovi až v októbri, ale keď sa dozvedel o potenciálnych rizikách spojených s jadrovými zbraňami, zareagoval vytvorením Poradného výboru pre urán, ktorý sa konal na prvom zasadnutí 21. októbra 1939.

Režijný záber na Fermiho experiment Pile-1 skonštruovaný pod Staggovým poľom na univerzite v Chicagu v roku 1942. Obrázok so súhlasom Národného laboratória Los Alamos.

PROJEKT MANHATTAN

Hoci bol Poradný výbor pre urán vytvorený v roku 1939, spočiatku sa pohyboval pomaly. Japonský útok na Pearl Harbor 7. decembra 1941 však výbor dotlačil do akcie. Keďže Spojené štáty sú formálne vo vojne, otázka rozvoja uránu a potenciálnej stavby atómovej bomby získala nový záujem. Tento záujem ešte vzrástol, pretože správa vydaná britskými vedcami v marci 1941 potvrdila možnosť zostrojenia bomby na báze uránu, čím americkí vedci získali overenie, ktoré hľadali. Napriek tomuto nadšeniu sa obmedzenie zdrojov rýchlo ukázalo a podnietilo vedúcich výborov obrátiť sa o pomoc na armádu.

Keď Spojené štáty začali svoju kampaň po ostrovnom skákaní v Pacifiku, Armádny zbor inžinierov prevzal úsilie o výrobu atómových zbraní na domácom fronte. 13. augusta 1942 armádny zbor vytvoril Manhattanskú ženijnú štvrť, pomenovanú podľa umiestnenia svojich kancelárií v New Yorku. Nasledujúci mesiac, 17. septembra, bol plukovník Leslie R. Groves vymenovaný za vedúceho projektu a bol povýšený na brigádneho generála. Do dvoch dní od svojho vymenovania sa Groves rýchlo rozhodol posunúť projekt vpred a vybral tri hlavné závody na výrobu atómovej bomby.

Groves first selected Oak Ridge, Tennessee, as the site for uranium enrichment. Also among the primary project sites was Los Alamos, New Mexico. Designated “Project Y,” Los Alamos was the site of the Manhattan Project’s weapons research laboratory. This Los Alamos site would become the location for the construction of the atomic bombs. The last primary site Groves selected was Hanford, Washington, which he designated to produce plutonium from the uranium isotope U-238. Though plutonium is not a naturally occurring element, scientists discovered its production within uranium reactors. Plutonium proved to be a more radioactive metal and had a higher possibility of achieving nuclear fission.

As Groves made these moves, a breakthrough in nuclear research beneath the squash courts at the University of Chicago created a model for the future production of atomic weapons.

Early in 1942, Fermi and Szilard, who had been working to build a reactor at the University of Columbia, moved their effort to Chicago. After construction was complete, on December 2 of that year, the scientists began removing the cadmium control rods from the uranium pile. Following the removal of the final control rod, the pile went critical. The resulting nuclear reaction became self-sustaining and continued at an increasing pace for a few minutes until Fermi ordered the reactor shut off. Although the reaction only produced enough energy to power a light bulb, this moment marked the first instance in history of a self-sustaining nuclear reaction. The event also gave nuclear scientists a model for the production of large amounts of plutonium, which would eventually become the basis of the B Reactor built at Hanford.

After receiving formal approval from President Roosevelt on December 28, 1942, the Manhattan Project developed into a massive undertaking that spread across the United States. With over 30 project sites and over 100,000 workers, the Manhattan Project came to cost approximately $2.2 billion. Even though encompassing such a massive scale, the project largely remained a secret, and many of the people working on the construction of the atomic bomb did not fully know the purpose behind their jobs. Following Fermi’s successful experiment in Chicago, there appeared to be two possible paths toward building atomic bombs: uranium and plutonium. The Manhattan Project built both kinds of bombs, ultimately resulting in the construction of Little Boy, a gun-method uranium bomb, and Fat Man, an implosion-method plutonium bomb.

Front face of the B Reactor Hanford. Image courtesy of United States Government.

The responsibility of bringing these bombs into existence fell to the man Groves selected to head the secret weapons laboratory at Los Alamos: J. Robert Oppenheimer. A theoretical physicist and professor of physics at the University of California, Berkeley, Oppenheimer became involved early in the scientific research that ultimately led to the Manhattan Project. Under Oppenheimer’s direction, Manhattan Project workers constructed a plutonium bomb.

The plutonium bomb relied upon the implosion of the reactive plutonium rather than on the piercing of the plutonium with a bullet, which was common in gun-method bombs and which worked better with uranium. While the gun-method was a more familiar method conceptually to its creators, the implosion-method was not. Due to the unprecedented nature of such a bomb, Oppenheimer felt a test was necessary. Groves initially hesitated because plutonium was both expensive and rare. However, Groves relented and approved moving forward with a test.

"The stuff will apparently be more powerful than we thought, the amount necessary appears to be less, the possibilities of actual production appear more certain."


Súvisiace články

1982: A flawed U.S. Supreme Court justice dies

This day in Jewish history / An early donation for Brown University

1909: A Nobel-winning Italian neurologist is born

Splitting the high notes: New musical explores Jewish-American physicist behind the atom bomb

Szilard had a remarkably nimble and fertile mind, and in this, he was at least in part responsible for the invention of the cyclotron, the electron microscope, the nuclear accelerator, and the very idea of the nuclear chain reaction. Along with Albert Einstein, he also designed a refrigeration engine with no moving parts.

Leo Szilard was born in Budapest on February 11, 1898 to Louis Spitz, a civil engineer, and the former Thekla Vidor. He was raised and educated in the city, receiving a religious as well as secular education. In 1916, he was the winner of a national mathematics prize. He began studying engineering at Budapest Technical University, only to have his education interrupted by conscription in 1916 during World War I. He was spared being sent to the front when he came down with influenza, and was eventually discharged without seeing action.

The unstable political situation in Hungary following the war and the rise of the fascist regime of Nicholas Horthy in 1920 led Szilard to emigrate. He continued his studies in Berlin, switching soon after his arrival from engineering to physics. He received his PhD in physics from Humboldt University in 1923.

In the decade before Hitler came to power, Szilard taught and did research at several different institutions in Berlin. In 1933, when, as a Jew, he had to resign his academic positions in Germany, Szilard moved to London. There he read an account of a speech by English physicist Ernest Rutherford in which he mocked the idea that the splitting of atoms, and nuclear energy in general, could ever having any practical application. Sziland was irked. According to Rutherford, “anyone who looked for a source of power in the transformation of the atoms was talking moonshine.”

Szilard’s anger at Rutherford’s dismissal supposedly gave rise to his epiphany, while crossing a London street, of a nuclear chain reaction, in which sub-atomic particles could be used to bombard an atom’s nucleus, thus causing a self-sustaining process that would yield vast amounts of energy.

In 1938, Szilard accepted an offer to come to Columbia University, in New York. The following year he heard about a successful experiment in nuclear fission (the splitting of the nucleus of an atom) in Germany. This, and his own research, filled him with apprehension that the Nazi regime would succeed in developing a weapon of unprecedented power based. An early experiment conducted with Enrico Fermi at Columbia led him to the conclusion that “the world was headed to grief.”

In August 1939, Szilard and physicist Eugene Wigner wrote a letter to then-President Franklin D. Roosevelt, signed by Albert Einstein, of the danger inherent in Germany’s pursuit of a nuclear bomb, urging the United States to begin its own nuclear-weapons program and stockpile uranium for the purpose. (Szilard was instrumental in convincing the Belgian government not to allow uranium to be exported from the Belgian Congo.)

The Manhattan Project was the consequence of the Szilard-Wigner letter and it culminated in the testing of the first atomic bomb in Alamogordo, New Mexico on July 16, 1945.


The Manhattan Project: Making the Atomic Bomb

On October 11, 1939, Alexander Sachs, Wall Street economist and longtime friend and unofficial advisor to President Franklin Delano Roosevelt, met with the President to discuss a letter written by Albert Einstein the previous August. Einstein had written to inform Roosevelt that recent research on chain reactions utilizing uranium made it probable that large amounts of power could be produced by a chain reaction and that, by harnessing this power, the construction of "extremely powerful bombs. " 1 was conceivable. Einstein believed the German government was actively supporting research in this area and urged the United States government to do likewise. Sachs read from a cover letter he had prepared and briefed Roosevelt on the main points contained in Einstein's letter. Initially the President was noncommittal and expressed concern over locating the necessary funds, but at a second meeting over breakfast the next morning Roosevelt became convinced of the value of exploring atomic energy.

Einstein drafted his famous letter with the help of the Hungarian émigré physicist Leo Szilard, one of a number of European scientists who had fled to the United States in the 1930s to escape Nazi and Fascist repression. Szilard was among the most vocal of those advocating a program to develop bombs based on recent findings in nuclear physics and chemistry. Those like Szilard and fellow Hungarian refugee physicists Edward Teller and Eugene Wigner regarded it as their responsibility to alert Americans to the possibility that German scientists might win the race to build an atomic bomb and to warn that Hitler would be more than willing to resort to such a weapon. But Roosevelt, preoccupied with events in Europe, took over two months to meet with Sachs after receiving Einstein's letter. Szilard and his colleagues interpreted Roosevelt's inaction as unwelcome evidence that the President did not take the threat of nuclear warfare seriously.

Roosevelt wrote Einstein back on October 19, 1939, informing the physicist that he had setup a committee consisting of Sachs and representatives from the Army and Navy to study uranium. 2 Events proved that the President was a man of considerable action once he had chosen a direction. In fact, Roosevelt's approval of uranium research in October 1939, based on his belief that the United States could not take the risk of allowing Hitler to achieve unilateral possession of "extremely powerful bombs," was merely the first decision among many that ultimately led to the establishment of the only atomic bomb effort that succeeded in World War II-the Manhattan Project.

The British, who made significant theoretical contributions early in the war, did not have the resources to pursue a full-fledged atomic bomb research program while fighting for their survival. Consequently, the British acceded, reluctantly, to American leadership and sent scientists to every Manhattan Project facility. The Germans, despite Allied fears that were not dispelled until the ALSOS mission in 1944, 3 were little nearer to producing atomic weapons at the end of the war than they had been at the beginning of the war. German scientists pursued research on fission, but the government's attempts to forge a coherent strategy met with little success. 4

The Russians built a program that grew increasingly active as the war drew to a conclusion, but the first successful Soviet test was not conducted until 1949. The Japanese managed to build several cyclotrons by war's end, but the atomic bomb research effort could not maintain a high priority in the face of increasing scarcities. Only the Americans, late entrants into World War II and protected by oceans on both sides, managed to take the discovery of fission from the laboratory to the battlefield and gain a shortlived atomic monopoly.


Leo Szilard - History

EINSTEIN'S LETTER
(1939)
Events > Early Government Support, 1939-1942

On October 11, 1939, Alexander Sachs, Wall Street economist and longtime friend and unofficial advisor to President Franklin Delano Roosevelt, met with the President to discuss a letter written by Albert Einstein the previous August (right). Einstein had written to inform Roosevelt that recent research on fission chain reactions utilizing uranium made it probable that large amounts of power could be produced by a chain reaction and that, by harnessing this power, the construction of "extremely powerful bombs" was conceivable. Einstein believed the German government was actively supporting research in this area and urged the United States government to do likewise. Sachs read from a cover letter he had prepared and briefed Roosevelt on the main points contained in Einstein's letter. Initially the President was noncommittal and expressed concern over locating the necessary funds, but at a second meeting over breakfast the next morning Roosevelt became convinced of the value of exploring atomic energy.

Einstein drafted his famous letter with the help of the Hungarian émigré physicist Leo Szilard, one of a number of European scientists who had fled to the United States in the 1930s to escape Nazi and Fascist repression. Szilard was among the most vocal of those advocating a program to develop bombs based on recent findings in nuclear physics and chemistry. Those like Szilard and fellow Hungarian refugee physicists Edward Teller and Eugene Wigner regarded it as their responsibility to alert Americans to the possibility that German scientists might win the race to build an atomic bomb and to warn that Hitler would be more than willing to resort to such a weapon. But Roosevelt, preoccupied with events in Europe, took over two months to meet with Sachs after receiving Einstein's letter. Szilard and his colleagues interpreted Roosevelt's inaction as unwelcome evidence that the President did not take the threat of nuclear warfare seriously.

Roosevelt (right) wrote Einstein back on October 19, 1939, informing the physicist that he had set up a výbor consisting of civilian and military representatives to study uranium. Events proved that the President was a man of considerable action once he had chosen a direction. In fact, Roosevelt's approval of uranium research in October 1939, based on his belief that the United States could not take the risk of allowing Hitler to achieve unilateral possession of "extremely powerful bombs," was merely the first decision among many that ultimately led to the establishment of the Manhattan Project.

Ďalšie


Pozri si video: Albert Einstein in funny mood. Albert Einstein Real Video